兒童癲癇症為一少見但有可能成為很嚴重的兒童神經科疾病,除了大家常看到的全身僵直與抽搐的大發作之外,也可能以其它方式表現,例如:點頭癲癇、失神性癲癇、肌躍式癲癇等,而且在不同的年紀會有不同的癲癇症狀表現。

台北市立聯合醫院陽明院區小兒神經專科醫生許家睿表示,癲癇發作的原因是大腦的不正常放電導致腦部正常功能無法執行,因此每次的癲癇發作對於大腦都是一再的傷害。癲癇發作時如果影響到孩子的意識狀態,例如:發生跌倒等意外,可能危害到孩子的人身安全;若是癲癇症控制不好,甚至會影響兒童的認知功能與動作發展,所以早期診斷與治療對於兒童癲癇症的控制非常重要。

許家睿說,腦波檢查是兒童癲癇症重要的檢查工具,檢查時技術員會在頭部黏貼數個電極以接收腦部發出的電波,所以並不會對兒童的腦部造成任何傷害,同時也能提供醫生重要的診斷資訊;但是腦波檢查的結果仍然需要神經科醫生根據臨床症狀綜合判斷,才能做出正確的診斷。

許家睿提出,在治療方面,70%~80%的癲癇患者只需1~2種抗癲癇藥物即可達到良好的控制,但是抗癲癇藥物需要長期服用至少2年以上,甚至有些癲癇症可能需要終生服藥,這也是許多家長不敢讓孩子服藥的原因,會擔心藥物產生的副作用。不過,控制不佳的癲癇症對於兒童正在發展的大腦危害更大,所以只要在醫生的監督與指導下用藥並定期追蹤,就能確保用藥的安全,也能讓癲癇症對孩子的影響降到最低。◇