在阿波羅11號(Apollo 11)登月50周年之際,美國太空總署(NASA)領導人對航天工業的未來,及其成為可盈利的商業企業做出預測。NASA認為,美國可望在本世紀內去月球開採稀土。

周四(7月18日),接受CNBC節目邀請的NASA局長吉姆・布里登斯廷(Jim Bridenstine)分析說,在本世紀,從月球表面採掘稀土金屬是可能的。

「月球上可能存在大量的鉑族金屬、稀土金屬,這些金屬在地球上非常有價值。」布里登斯廷告訴「Squawk Alley」節目說。

稀土元素主要用於手機、電動汽車電池、軍用設備和螢光燈等的製造。目前美國大部份稀土礦物供應來自中國。在過去十年中,環境問題考慮和相關商品價格的崩潰使美國營運商陷入困境,中國逐漸主導市場。

布里登斯廷認為,由於「太空界正在進行投資」,未來幾十年從月球上獲得這些金屬變得切合實際。

他還具體點到幾個名字,如傑夫・貝索斯(Jeff Bezos)、伊隆・馬斯克(Elon Musk)和理查德・布蘭森爵士(Sir Richard Branson),並稱讚他們的投資取得的進展。貝索斯、馬斯克和布蘭森分別是太空公司Blue Origin、SpaceX、Virgin Galactic和Virgin Orbit創始人。

「億萬富翁們正在實際投資太空及其探索,而NASA可以從中受益。」布里登斯廷說,「我們有歷史上沒有過的商業合作夥伴,因此他們可以幫助抵消成本。他們正在進行自己的投資,因為他們希望得到客戶——不一定是NASA。」

在白宮的指導下,該機構的目標是在2024年實現其「阿耳忒彌斯」(Artemis)計劃——將太空人送回月球。NASA與波音公司和洛克希德馬丁公司(Lockheed Martin)簽訂了「阿耳忒彌斯」計劃合同,以建立其巨大的「太空發射系統」(Space Launch System)火箭和獵戶座(Orion)太空艙。

此外,SpaceX和Blue Origin都在開發可以將貨物和人類送上月球的航天器。布里登斯廷認為,利用這些私人技術,NASA將能夠實現其目前的「低於200億美元」的月球目標計劃。

「我們有許多供應商在成本和創新方面進行競爭,因此我們處於一個非常關鍵的時刻,我們需要利用它。」布里登斯廷說。

他強調,NASA希望成為「眾多公司的一個客戶」,這是他經常的說法。NASA越來越依賴私營公司,而布里登斯廷認為這將幫助該機構,在比預期更快的時間內將人類送回月球。

布里登斯廷對該阿波羅任務(1969~1972年)中的技術和產品創新做了稱讚,並表示它們為美國帶來了「價值數千億美元的出口」。

美國國會於7月11日推出一項促進美國稀土行業的法案,新法將使美國稀土在國際上更具競爭力。為了解決減少對外國依賴問題,美國商務部於6月4日提出61項建議,包括採取措施縮短採礦申請時間,評估國家公園等地區的礦產資源,以及促進海上採礦。#