日韓兩國針對戰後勞工賠償問題,7月16日,南韓的原告律師代表稱,如果三菱重工等日企對賠償協議不作出回應,將著手變賣其抵押的資產賠償勞工。對此,日本外相河野太郎當日強烈要求南韓政府做出對應,不要讓事態嚴重化。

日韓兩國從勞工賠償問題引發日本對南韓實施出口管制,重創三星電子等半導體產業,致使兩國對抗升級,陷入無底的泥潭中。

日韓關係在不斷惡化之時,日本和南韓的政府高官7月上旬,相繼前往華盛頓與美國政府高官會晤,強調自國的立場,尋求支持,並未要求美國從中調解的意向。在兩國關係不斷惡化之時,美國的態度備受外界關注。

美國開始介入調解?

7月17日,美國助理國務卿史迪威突然訪問南韓,表示將「盡其所能」來幫助南韓和日本化解爭端。據日本NHK的報道,史迪威到訪南韓後,與南韓外交部長康京和進行了會談。史迪威對媒體表示,「從根本上說,是日韓兩國必須解決的問題。」同時他強調,「作為日本和南韓的親密朋友和盟友,美國將盡其所能支持兩國為解決爭端所做出的努力。」NHK報道認為,美國開始表示出不再旁觀的態度。

7月17日,日本《東洋經濟 Online》發表題為〈日韓關係惡化 竊笑的是中國(中共)〉的文章,引述美國政府官員的話稱,兩國各有「不能退讓的國內壓力」,並指兩國關係繼續惡化時,受益的將是北韓和中共,同時透露美國近期將出面調停日韓關係。

報道稱,一直保持沉默的美國政府7月15日終於態度發生了變化,並引述小布殊政權時代負責亞太事務的助理國務卿爾格林(Michael Green)的話,「多名政府高官表示,日韓關係繼續惡化下去,將動搖美國的戰略利益,目前正在組建『調節小組』調停兩國的緊張關係。」美國政府正私下與包括奧巴馬時期的主管亞太事務的Evan Medeiros等多名官員接觸、交換意見。

報道還引述特朗普身邊官員透露的消息,20日周末,美國國家安全委員會東亞高級主任波廷格(Matt Pottinger)將訪問日韓,嘗試調停日趨嚴重的日韓關係。

報道說,7月15日,南韓總統文在寅發表強硬聲明,呼籲企業和社會對日本做好長期經濟戰的準備,這一舉措引起美國政府官員的憂慮。並引述一名美國官員的話,「美國對於急劇惡化的日韓關係感到有些驚訝,美國高層認為文在寅對此有很大責任,不過日本大膽的反制措施超出了預想。」

日韓相爭 中共竊喜

據日媒的報道,日韓緊張關係急劇惡化之時,不少南韓官員在努力尋找改善的途徑,為了建立日韓高層的溝通渠道,也有民間企業做出了各方面的嘗試,美國也曾支持這些行動,但是安倍晉三和文在寅沒有積極的響應,因為兩人都面臨國內的政治壓力,美國官員對此也表示理解。

另據日本《周刊文春》對10-80歲的民眾進行的緊急問卷調查結果顯示,81.3%的民眾支持安倍政府對南韓實施的出口管制措施,多數支持制裁的民眾點名文在寅上台後,除了勞工賠償問題,在解散慰安婦財團、用火控雷達鎖定日本戰機的危險行為等多方面行事過頭,嚴重損害了日韓關係。《產經新聞》的調查結果也顯示出相同的趨勢,74.7%的日本民眾表示文在寅政府不可信,66.6%的民眾支持安倍政府對韓的制裁措施。

日媒的報道認為,7月21日正值日本參議院選舉,安倍晉三出於贏得選舉等因素不會輕易改變對韓的強硬政策。

另一方面,文在寅在對北韓外交上失利後,反對派和社會民眾的批評聲不斷,拋出反日的民族主義王牌挽回了不少支持率,支持率重新恢復到50%以上。

《東洋經濟》引述美國政府官員的話稱,「無意介入到兩國的是非對錯中,美國現在意識到,兩國因此而關係惡化下去美國是有責任的,在沒有完全失控之時需要阻止事態惡化。」官員表示,「兩個重要盟友發生衝突,受益的是北韓和中共,它們樂意見到日韓在維護亞洲安全保障的合作關係崩潰。」

對於美國介入調停一事,報道引述日本外務省高官的看法表示,「即使美國人花大力氣調停,預計短時期內難有結果,兩國積累的問題需要花時間。」不過這位官員強調,「美國正式介入至少很快能阻止事態惡化。」他解釋說,文在寅十分希望依靠美國解決北韓問題,另一方面,日美貿易談判即將開始,日韓雙方都需要尊重美國的意見。◇