近期發表在《柳葉刀》(The Lancet)雜誌上的研究公佈,13位年輕的四肢癱瘓成年人在接受神經「重新搭線」的新技術手術後,能夠生活自理,包括自己進食、使用工具和電子設備。

這13名年輕人因脊髓損傷導致四肢癱瘓。醫生發現他們肩膀上方小範圍區域的肌肉仍能活動。於是醫生想到了全新的辦法,將這些與脊椎正常連通的神經「改線」,連接到癱瘓的手臂。每根神經轉移手術需要大約兩個小時,整個外科團隊進行了59次手術。

這份研究的主要作者澳洲Austin Health的外科醫生Natasha van Zyl說,把神經改線重搭,「有點像生物電工」改接線路一般。

手術後兩年配合復健練習,大多數患者能夠伸出手臂,打開和關閉手掌並操縱物體。

van Zyl說這項技術是一項「重大進步」,對於脊椎損傷癱瘓者來說,恢復手部功能是首要任務,這樣他們可以獨立駕駛、生活自理,恢復有自尊的生活。◇