7月12日,中華民國總統蔡英文在美國哥倫比亞大學發表演講。她表示,全球自由遭遇前所未有威脅,台灣一直站在民主最前線,民主轉型故事須讓世界聽見。台灣只要選擇言論自由、人權與法治,就能遠離獨裁政權。

據中央社報道,對於香港近期爆發「反送中」抗爭,蔡英文說,「我們看到這個威脅正在衝擊香港,年輕人沒有管道發聲,只好走上街頭為民主自由拚搏。我們台灣人民決心和他們站在一起。」

蔡英文表示,香港的「一國兩制」經驗,向世界明白揭破了獨裁和民主無法共存的事實。因為獨裁政權只要一逮到機會,即使是一絲的民主微光,也會毫不留情地悶熄,過程可能是漸進的,但手法精巧到人們都無法察覺。

她說,「台灣民主當今所面臨的挑戰,和數十年前我們所克服的截然不同。而21世紀所有民主國家都面臨相同的挑戰。全世界的自由都正遭遇到空前的威脅。

想像一下:獨裁勢力伸入我們的日常生活,突然間,在自己家的書店賣某本書,就違法了;在社群媒體貼文批評某項新政策,就遭傳審訊。當你突然察覺到一股看不見的勢力在監視你的一舉一動,一切都已經太遲了。

你開始審查自己的言論和想法,不再和朋友討論時事,因為害怕被竊聽,大部份時間都提心吊膽的前瞻後顧,根本無法好好面對未來。」

蔡英文表示,世界各國每天都在對抗滲透和認知戰,台灣一直站在這場戰爭的前線,有很多經驗可與世界分享,包括強化辨識及防止散播假訊息,嘗試在國家安全和言論自由間取得平衡。

她表示,「暗藏算計的經濟誘惑」是民主面臨的另一挑戰。由於依賴大陸市場,中共藉此要脅,滲透台灣社會。但台灣走出一條新路來發展經濟,打造有利投資環境,吸引海外台商回流,許多外商也拓展在台營運。投資的流入在未來幾年將繼續成長。

蔡英文強調,台灣努力在以規範為基礎的區域貿易秩序中扮演建設性的角色,並與南亞和東南亞市場建立更強勁的經貿連結。「當若干國家落入隱藏債務陷阱時,我們仍然致力推動共榮發展的永續合作。」

蔡英文表示,民主與經濟增長密不可分。民主國家團結時最強,分裂時最弱,如果沒有台灣,形同失去一個關鍵鏈結。台灣走過獨裁,現在大力推動民主,自由民主的台灣比以往更迫切需要國際社會支持。

她引述前美國總統胡佛(Herbert Hoover)名言表示:「自由是一扇敞開的窗,而人類精神與人類尊嚴的陽光就從這扇窗傾瀉而下。」

蔡英文最後說,「我們面臨的挑戰可能令人卻步,但有國際社會同行,台灣會堅定不移。只要我們選擇打開自由之窗,眺望前方未來,我們就可以一起讓這縷陽光照耀全世界的每個角落。」#