在美國國務院宣佈對台灣出售22億美元的武器後不久,中華民國總統蔡英文於周四(7月11日)啟程前往加勒比海友邦訪問,而其過境美國的時間也較先前延長許多。外界普遍認為這是台美關係升溫、特朗普政府支持蔡英文的跡象。

蔡英文當天展開「自由民主永續之旅」,率團訪問加勒比海4個友邦國家,包括海地、聖文森、聖露西亞、聖克里斯多福及尼維斯,全程共計12天11夜,預定22日返回台灣。

她在去程將在紐約市停留兩晚,回程將在科羅拉多州丹佛市停留兩晚。相較於先前只在一個地點停留一晚,本次在美國的停留時間顯得延長許多。

此外,她也將於過境美國首日(美東時間11日)在台灣駐紐約辦事處會見友邦駐聯合國常任代表。這是中華民國總統首次在駐紐約辦事處進行公開活動,被視為一項新突破。

在過去,前總統陳水扁和馬英九都曾於出訪期間過境紐約,但當時仍有許多限制,例如:避免公開活動或限制採訪等。而蔡英文本次出訪首度過境紐約,顯得比較高調。

針對蔡英文此行過境美國,美國國務院表示,蔡總統過境行程考慮安全、舒適、便利與尊嚴,符合美國的一中政策。

去年8月,蔡英文在結束友邦貝里斯的出訪行程後,曾在美國侯斯頓過境,同時參訪美國太空總署(NASA),成為史上第一位參觀該機構的中華民國總統。

外媒:特朗普政府支持蔡英文

《洛杉磯時報》報道說,美國政府自90年代開始,以舒適和便利為由讓台灣總統過境美國,但前總統布殊和奧巴馬為避免觸怒中共,只讓台灣總統過境關島或阿拉斯加州,而且停留時間很短。

而這次蔡英文高調過境,反映出特朗普政府就貿易與中共的軍事擴張對中共施壓時,特朗普與台灣的關係逐漸密切。

路透社報道說,分析人士認為,正當蔡英文受到來自中共與日俱增的壓力之際,特朗普政府延長她的過境時間,以強調對她的支持。

曾於2002年至2006年擔任美國在台協會台北辦事處處長的包道格(Douglas Paal)表示,蔡英文的過境時間延長顯示,美國認同她在因應中共方面所展現的「謹慎和克制」。

包道格說,這也是給中共的一個訊息。「美國政府相信,蔡英文在尊重中美台關係的框架方面表現得很負責任。」

他還說,特朗普政府尚未表明美國傳統上對待台灣的方式發生了重大轉變,但如果中美關係惡化,情況可能會發生變化。#