英國億萬富翁理查德‧布蘭森(Richard Branson)旗下的維珍銀河(Virgin Galactic)周二(7月9日)表示,該集團的太空旅遊公司預計在今年底前上市,市值將達15億美元。

CNBC報道,維珍銀河將與投資公司Social Capital Hedosophia(SCH)合作投資;SCH總計注資8億美元,是風險投資家查馬斯.帕里哈皮蒂亞(Chamath Palihapitiya)2017年創建的特殊收購公司。根據交易協議,SCH將擁有維珍太空旅遊49%的股權。

維珍表示,帕里哈皮蒂亞還以每股10美元的價格向公司投入1億美元現金,他將成為該集團的主席。

《華爾街日報》最先報道了這一消息。據報道,布蘭森對這間全球首家公開上市的太空旅遊公司費儘心思,自去年沙特阿拉伯叫停對維珍銀河的投資後,就立即轉向帕里哈皮蒂亞洽談。

利雅得(Riyadh)原計劃投資維珍銀河和維珍軌道公司(Virgin Orbit)10億美元,專注於小型衛星,但該交易因知名記者賈馬爾.卡舒吉(Jamal Khashoggi)被謀殺而落空。

布蘭森於2004年創立維珍銀河,目前與亞馬遜老闆弗里.貝索斯(Jeff Bezos)的藍色起源(Blue Origin)和特斯拉(Tesla)行政總裁埃隆‧馬斯克(Elon Musk)的太空火箭公司SpaceX,競爭太空商機。

維珍銀河公司迄今已售出600張太空機票,在此過程中耗資8,000萬美元。該公司的太空船「團結號」(VSS Unity)於今年2月份在加州測試發射,載有3名乘客,首次將人帶到太空邊緣。

布蘭森在9日聲明中表示:「我們的試飛計劃取得很大的進展,這意味著我們正在為美麗的宇宙飛船展開商業服務。」「開啟這一新篇章,是維珍銀河先進發展的一點,我們打開了更多的投資空間,並為數千名旅客開放前往太空的途徑。」

貝索斯的太空事業試圖爭取在2024年將人類送上月球,而馬斯克與他相反,少涉及太空旅遊,傾向籌建火箭。馬斯克曾表示,如果人們付錢在SpaceX最近推出的載人太空船Crew Dragon去太空,那將是「相當酷」的景象。

然而,布蘭森挖掘太空旅遊事業的過程並非毫無挫折。維珍其下的太空船二號(SpaceShipTwo)曾在2014年升空沒多久後爆炸,整架太空船斷成兩半快速墜落,造成副駕駛死亡,其餘機上人員受重傷。◇