自古以來,正史野史均記載了「夢筆」或「夢筆生花」的故事。

五代時期有位文人王仁裕在其著作《開元天寶遺事》中記載了這樣一件事情:李白小的時候,夢見平時所用的筆,在筆頭上長出了一朵美麗的花兒。從此以後,李白文思敏捷,詩文詞采富麗,名聞天下;他的詩詞千古以來被人們所喜愛並傳誦[1]。這是「夢筆生花」故事的由來。

據《南史.紀少瑜傳》記載:南朝文學家紀少瑜,少年時期夢見當時已經成名的文學家陸倕授給他一把用青玉當筆管製成的毛筆。自此之後,文思如泉湧,寫作水準大有長進。

我們都聽說過「江郎才盡」這個成語,說的是南朝時期文學家江淹的事情。江淹甚麼時候被授予神筆,史書中沒有記載,但他晚年被收回神筆的事情卻被史書及一些雜記著述記載了。據《南史.江淹傳》及南朝文人鍾嶸《詩品.卷中》載,江淹從宣城太守任上辭職,回鄉的路上,在一野外的長亭中休息,夢見一位自稱郭璞(晉朝文學家)的人對他說:「我有一把筆放在你那很多年了,可以還給我了。」江淹聞言探手入懷中取出一把五色筆,還給了郭璞。從此以後,江淹寫詩賦再也寫不出優美的句子,當時的人說他是才盡了,這就是「江郎才盡」的典故由來。

二十四史中,記載了多例古人「夢筆」的故事。筆者也將自己所知道的一些事情說出來,由於筆者所見所知有局限性,因此以下敘述的情況只是給各位讀者作參考。

夢見或天目看見神仙、高層次的神佛授予神筆,有一個先決條件,就是這個人必須相信神明的存在,並敬奉天地神明。我們都知道,古代的孩子一進學堂首先學的是如何釋奠先聖先師。以唐朝為例,國子學釋奠的先聖是周公,先師是孔子[2];州學、縣學亦如是。而且朝廷還規定了釋奠時採用隆重的三獻之禮[3]。古代的孩子從小就要學會如何敬奉天地神明;學會如何敬慎地看待傳統文化。正如《詩經.大雅.抑》所說的:「敬慎威儀,維民之則(大意:恭敬慎重地對待傳統的禮儀,其中包括祭祀、儀仗、儀容等;維護好做人的道德準則。)。」

而「天授神筆」的情況也有幾種,有的人是先天根基好帶來的,也就是一出生就帶著神筆。例如《宋史.范質傳》記載:「質生之夕,母夢神人授以五色筆。九歲能屬文,十三治《尚書》,教授生徒。」文中說的「五色筆」也稱為「五色毫」,筆毫是由「青赤黃白黑」這五種顏色構成的;它對應了五行的「木火土金水」。至於筆管是甚麼材質的那就不一定。古代大部份有名的文學家及詩人都是這種情況,先天根基好,一出生就帶有神筆,去世後又帶走了。李白的神筆也是先天就有的,「夢筆生花」意味著他的神筆被上天賦予了更多的功能,比如在寫詩方面更厲害吧。

也有的是後天被三界內的神仙授予神筆,這種情況一般都存在因果關係,有的用一段時間會被收回或轉給別人;只是收回的時候,有的人有感覺(如江淹),有的人沒有感覺。據《舊五代史.和凝傳》記載:「和凝,字成績,汶陽須昌人也……年十七舉明經,至京師,忽夢人以五色筆一束以與之,謂曰:『子有如此才,何不舉進士?』自是才思敏贍,十九登進士第。」這是後天被授予神筆的情況。

不管是先天帶有神筆或者是後天得到的,它都在另外的空間體現。在常人的另外空間身體上帶著。它必須與人類這個空間的某個載體對接上才能用,這個事情必須由三界內的神仙或三界外的神佛才能做。這個載體多種多樣,有可能是一支筆,或是一本書;或是一本筆記本。古人常將讀書時學到的詞組或詩句,記在筆記本上隨身帶著,而這本筆記會給他寫詩帶來靈感,文思如泉湧,其實是另外空間的神筆跟這個載體(筆記本、毛筆,或現代的鋼筆等物品)對接上了。我們現在讀的《笠翁對句》及《聲律啟蒙》這兩本書,都是古人根據自己的讀書筆記整理出來的。

一個人即使天生就帶有神筆,沒有神的幫助也運用不了。一個不信神的人,別指望會得到神的幫助。敬奉天地神明是先決條件;以寫唐詩中的格律詩為例,背誦及正確理解足夠的古詩文是必須的,還得有老師傳授詩詞格律及用韻的方法,對仗的訣竅。就好像專業的歌手及舞蹈演員,必須經過嚴格的訓練一樣;因為天上不會掉餡餅。而且越是遵守詩詞格律,越能得到神明的點化和幫助。

用修煉界的話說,神筆是法器。這件法器即使是先天帶著的,它開始也是處於沉睡狀態,滿足以上的條件後,神才會喚醒它並賦予靈性及生命,讓它與人類這個空間的書本或筆等物品對接上。換句話說,我們常用於寫詩的筆及參考用的筆記本,就是神筆法器在人類空間的體現。

有了天授神筆之後,寫詩的過程是一件美妙的事情;有時會感覺那些美妙的文字,觸類旁通,如綢緞般湧現出來,詩詞格律就如尺寸,詩人用神筆在劃撥及剪裁,所以古人將寫詩說成「裁詩」,很形象。寫好的詩,神會賦予新的生命,她是活的。當詩人用優美的詩篇去描寫蓮花、梅花、水仙花等花卉時,有時會觸動那個層次的神,比如水仙花神會來感謝。所以,走回傳統才能夠與神接觸,而這個過程又不能帶有人的執著心,特別是有求之心。古人云:「文章本天成,妙手偶得之。」見宋代陸游〈文章〉詩。因此,這一切都是神造就的,神賦予的;所以,寫好詩之後,常常會有對神的感恩之心湧現。

沒有天授神筆,即使讀過很多古詩詞,臨到要寫詩的時候腦袋還是空空,甚麼也想不起來。有時要花幾天時間才能寫出一首詩來,效果還不好。得到天授神筆的人,寫詩又快又好。

神筆法器有層次高低,有的是在三界內形成的;有的是三界外神佛賜予的,通常都帶有他那一門的特點。只有得到創世主恩賜的神筆才是最好的。詩曰:

修心入道胸襟闊,知命敬天眼界殊。

君子裁詩因夢筆,清風作伴上歸途。

注釋:

[1]五代王仁裕《開元天寶遺事.天寶》:「李太白少時,夢所用之筆,頭上生花,後天才贍逸。名聞天下。」

[2]《舊唐書.志第四》:「高祖武德二年,國子立周公、孔子廟。」「高宗顯慶二年七月,禮部尚書許敬宗等議:依令,周公為先聖,孔子為先師。又《禮記》云:『始立學,釋奠於先聖。』鄭玄注云:『若周公、孔子也。』且周公踐極,功比帝王,請配武王。以孔子為先聖。」

[3]「三獻」指祭祀時向天地神明的三次獻禮,為初獻、亞獻、終獻。據《舊唐書.志第四》載:「釋奠既准中祀,據理必須稟命。今請國學釋奠,令國子祭酒(國子學的最高長官)為初獻,祝辭稱『皇帝謹遣』,仍令司業為亞獻,國子博士為終獻。其州學,刺史(州最高長官)為初獻,上佐為亞獻,博士為終獻。縣學,令(縣令)為初獻,丞為亞獻,博士既無品秩,請主薄及尉通為終獻。」◇