東施效顰,這個成語出自《莊子.天運》。

莊周,又稱莊子,戰國時宋國蒙(今河南商丘縣東北)人。他是道家學派的創始人之一。現流傳的《莊子》一書不完全是他的作品,有很多是他的學生和後來的道家的作品。《莊子》中有許多寓言故事讓人深發其想。《東施效顰》便是其中之一。

原文:西施病心而矉其里,其里之醜之人,見而美之,歸亦捧心而矉其里。其里之富人見之,堅閉門而不出;貧人見之,挈妻子而去之走。彼之矉美,而不知矉之所以美。惜乎,而夫子其窮哉!

故事的大意是說:西施是越國有名的美女。她患心痛病的時候,總是用手捂住胸口,緊皺著眉頭。村裏有一個長得很醜的女子,看到西施這副模樣,覺得比平日另有一種嫵媚的丰姿,於是她也在村裏模仿西施的病態表情:用手捂住心口,皺起眉頭。因其本來就長得醜,再加上刻意地模仿西施的動作,裝腔作勢的怪樣子,讓人更加厭惡。所以村裏的富人看到她這副怪樣子,就緊緊的關上大門不出來;窮人見了她,便趕快帶著妻子繞開她。這個醜女子只知道人家皺著眉頭很美,卻不知道皺眉頭為甚麼美,這是她的悲劇呀。

文中醜女子的行為,也多是來自對西施美貌的妒忌,但若只是從表面上去模仿別人是不行的。這個故事告訴我們,向人學習要有分析,如果不知道個人的長處在哪裏,光從表面去模仿,結果只會適得其反,招來笑柄。◇