英國薩裏大學(University of Surrey)最新一項臨床研究發現,一種普通感冒(common cold)病毒可以殺死膀胱癌細胞。研究者稱這種病毒有希望讓一些癌症患者免於接受化療,而採用免疫療法這類革新性治療方案。

薩裏大學進行的這項小範圍研究中,15位非肌層浸潤性膀胱癌(或稱表淺性膀胱癌)患者在腫瘤移除手術前一周,通過導管接受了克沙奇病毒(coxsackievirus)注射。

克沙奇病毒是一種常見的腸道病毒,感染者會出現「感冒」症狀,很多「夏季流感」都是這類病毒引起。

非肌層浸潤性膀胱癌是英國第十大常見癌症,每年新增一萬個被確診案例。目前患者一般採用侵入式療法,容易引發嚴重的併發症。而且患者需要經常複查,監控是否有復發跡象。

這15位接受實驗的患者中,一位的膀胱癌徹底消失,另外14位患者的癌細胞明顯減少。

研究者發現,克沙奇病毒感染了癌細胞致其死亡。癌細胞死亡後,病毒又繁殖繼續感染其它癌細胞,而對健康細胞卻無影響。

這項研究的負責人薩裏大學的Hardev Pandha解釋說,病毒在這裏起到一個非常特殊的作用。「病毒侵入這些癌細胞後觸發了一種免疫蛋白,激發其它免疫細胞也來到這裏一起對付癌細胞將它們殺死。」

通常情況下,膀胱內的癌細胞處於一種「冷」態,即不會觸發人體免疫系統的圍剿;在被這種病毒感染後轉變為「熱」態,意即被免疫系統「發現」了,從而啟動免疫機制攻擊這些癌細胞。

Pandha說,以前研究中也用過這種病毒對付皮膚癌,但這是第一次用於臨床膀胱癌研究。

「所有患者都見到癌細胞明顯減少的效果,其中一位患者在僅一周的治療後,病症完全消失。這證明了它(克沙奇病毒)的療效。」Pandha說:「值得一提的是,沒在哪位患者身上見到明顯的副作用。」

研究者們表示,這項研究範圍較小,接下來計劃將此療法與一種免疫藥物搭配使用,進行更大範圍的實驗。

另一位研究者薩裏大學的Nicola Annels說,克沙奇病毒有希望讓一些患者免於接受化療。

英國膀胱癌行動組織主席Allen Knight說,這項研究「令人激動」。

他說,膀胱癌復發率高,治療成本很高。「如果這種安全有效的療法在大範圍研究中也證明可行,這將為非肌層浸潤性膀胱癌治療開闢新的紀元。」◇