西班牙和美國合作研究組近期發表的研究稱,他們發現了光的一種新特性,稱為「自扭矩」(self-torque),並稱這一特性在改善通信技術和製造操控微小物體方面有潛在應用。

據物理學網站phys.org報道,科學家們知道光除了具有波長特性外,還可以有角動量。具有角動量的波束稱為渦旋波束。它們看起來像圍繞一個共同中心的螺旋。這種光束照在平面上時,呈現一個甜甜圈形狀。

這份剛發表在《科學》(Science)期刊上的研究,找到了角動量隨時間變化時一種全新的光線特性。

研究者向氬氣雲發射兩束鐳射產生渦旋波束,通過調整兩束鐳射的脈衝讓兩者角動量有微小差別,結果照在平面上的光束出現了全新的新月形狀。這是以前從未有人預測過或實現過的一種光的特性。

研究者表示,可以像調製通信設備頻率一樣調整光束的角動量,這一技術有望造出操控微觀材料的全新設備。◇