夏日炎炎,酷暑讓人變得煩躁不安,消暑若只靠飲食、冷氣房,僅治標不治本。其實,解熱的最高境界在於「心靜自然涼」。7月是台灣各地荷花盛開的季節,夏日到池塘邊賞荷吹風,體會清涼氣息,舒心且暑氣全消。

荷花與蓮花指的是同一種植物,中國人自古鍾情在夏季時賞蓮,知名漢代樂府詩《江南》裏所提及的「江南可採蓮,蓮葉何田田。 魚戲蓮葉間。 魚戲蓮葉東,魚戲蓮葉西......」即描繪出古人採蓮時的景象,蓮花與其所成的生態圈和樂融融,帶給人更多的樂趣。

蓮花從花至根莖都有著助人解暑氣的特性,蓮藕、蓮子具有食用價值,可健脾清心相當消暑。此外,蓮花還能以神領形,給人出淤泥而不染的出世內涵,助人看淡世間紛擾回歸祥和,自然可達到「心靜自然涼」的境界。

盛夏蓮花季 輪番上陣

含苞待放的荷花
含苞待放的荷花

每到夏季,台灣多個地區會舉辦蓮花季,以慶典方式聚集人潮並慶祝蓮花們的盛開。最負盛名的分別是台南白河蓮花季以及桃園觀音蓮花季,分屬台灣南、北部,舉行的時間相當,在今年是從5月中旬至8月中旬間,舉辦至今都至少有20年的歷史。

白河蓮花季

荷花靜靜地在池中隨風搖擺
荷花靜靜地在池中隨風搖擺

台南白河素有「蓮鄉」美稱,這個特別的小鎮「夏採蓮子、冬挖藕」,遊客絡繹不絕。前來此處除了可以參加親子採蓮之樂、生態導覽,還有蓮花彩繪等,不過白河當地的蓮花,主要盛開在6~8月,9月則是蓮子的盛產季節。

當地的蓮農大約自立春過後,便開始一年辛苦的耕種,一般是以兩節的蓮藕條插枝栽種方式最多,平均每公頃約需五百公斤的藕條。清明過後,遊人便可欣賞層疊交錯的蓮葉叢中,朵朵嬌豔脫俗、淡雅芬芳的蓮花。每年6~9月是蓮子的採收旺季,當花瓣漸謝,蓮蓬中的蓮子成長至渾圓狀,大約20天後,便可採收。蓮農頂著炙熱的豔陽取下蓮蓬,接著進入加工,家中長輩帶著婦人、孩童,一起分工合作,用湯匙將蓮蓬中的蓮子剝出來,再熟稔地使用傳統刀具在蓮子的硬殼劃一道刀痕,將硬殼剝下、褪去蓮子表皮的薄膜,最後再「通心」(去掉綠色蓮子心),才算大功告成。過程中,力道控制需要經驗,稍一不慎便可能傷了蓮肉,使蓮子變黑。

桃園觀音蓮花季

睡蓮池
睡蓮池

白河與觀音雖然都因蓮花聞名,但兩地與蓮花的淵源卻大不相同,白河的蓮花主要作為經濟作物,多用作蓮花產品的製作與加工。觀音的蓮花更多是為滿足觀光與休閒的需求而種植。桃園市近年更將「蓮花季」當作城市的重要品牌,藉此活絡觀音鄉的觀光產業。

今年觀音蓮花季在6月底~8月12日登場,佔地共60甲,蓮花廣植在各個埤塘與蓮花園之內,且幾乎都不必門票便可入場。這裏的蓮花包括:紅、白色荷花、睡蓮,甚至是近年爆紅的大王蓮等品種,皆可在此欣賞得到。

桃園因是台地地形,灌溉較不方便,當地人靠著開闢埤塘蓄水以滋養農作物,解決夏季缺水的難題,這讓桃園形成獨有的埤塘文化。觀音鄉的埤塘演變至今,多數已被用來種植蓮花。

因為蓮花種植在各個埤塘之內,觀音鄉較少大型蓮花園,這裏的蓮花田以塊狀方式,不規則的排列與散佈在各個區域內。也因為這項特性,這裏的蓮花田更具多樣化,各個水田內的蓮花不一定是相同品系,且種植者栽種的用心程度,同樣體現在所屬的蓮花田裏。

這裏最大宗的蓮花品種為粉紅色的荷花,漫步其中,近距離觀賞蓮花的千姿百態。蓮花彷彿是種頗具靈性的植物,越是靠近田間步道的蓮花,即使未遭遊客碰觸,卻因長期受到人類的關注或說是干擾,因而顯得較無朝氣,而越是美麗素淨的花朵,往往藏在田邊的角落裏,等待有緣的遊客與其不期而遇。

即使身在酷暑之中、豔陽之下,在蓮花田裏穿梭卻不覺得口渴與疲累,蓮花似乎真得能讓周遭環境變得清靜微涼,引來清風,化解因繁忙俗事所燃起的焦躁熱度,可感到自在許多。

蓮圓裏的大王蓮飄流趣

大王蓮池塘
大王蓮池塘

在觀音蓮花季裏,不少蓮花園也有種植大王蓮花,且不必人擠人即可體驗在大王蓮上漂流。

位於當地一處不起眼的巷弄內的「康莊蓮園」即是主要種植大王蓮的蓮花園。他們的蓮花池規模較小,除少許的睡蓮外,多數面積都用來種植大王蓮花。這裏的大王蓮漂流體驗每次只需要50元(約港幣13元),價格相當平實,不少人特別來此站在蓮葉上感受輕功水上飄的滋味,並拍照上傳臉書與IG。

大王蓮屬於睡蓮的一種,蓮葉體型大而圓,直徑可達1~3公尺,比一位成人的身高還寬廣。大王蓮的葉脈有著特殊的結構,使得葉面具有較佳的浮力,因此乘重力佳,最高可耐重70公斤。蓮園主人會在葉面上擺放塑膠底座,保護蓮葉以免弄破,蓮葉掉入水中。

不只碩大的蓮葉吸睛,大王蓮花也相當特別,除花體的體型碩大外,花的顏色會隨著花期而變幻,共3天的花期,開花的第1天花是白色,第2天轉為紅色,第3天即會凋謝。若運氣好,能在這裏見到盛開時的大王蓮花。

「康莊蓮園」除提供大王蓮乘坐體驗外,也提供蓮花餐及住宿服務,讓遊客一站享受全套賞荷、食蓮、坐蓮的樂趣。

盛夏伊始,朵朵荷花也將陸續綻放盛開,趁著近日豔陽高掛,來趟追尋清涼精神境界的賞蓮旅程吧!◇