要把肌膚分門別類其實很複雜。1900年代初期,美妝企業家Helena Rubinstein將肌膚類型分成4種:乾性肌、油性肌、混合肌和敏感肌,這之後我們才漸漸找出有助分類肌膚的其它因素,如年齡、性別、膚色、保濕度、敏感度等。護膚品應當為了符合這些特殊需求而調配製作。 

乾性肌

乾性肌會有暗沉、粗糙和皮革似的樣貌,感覺肌膚緊繃,有細紋。

敏感型乾性肌屬於乾性肌的次類別,這種肌膚會乾裂,容易脫皮、發炎,有時還會出現濕疹、牛皮癬或不同程度的皮膚炎。 

肌膚乾燥有很多原因,可能是因為最外層的角質層缺水;也可能是細胞脂質合成不足,也就是皮脂腺分泌的皮脂不夠,無法讓肌膚維持潤滑;此外也可能是基因遺傳的體質。其它因素還包括會侵害皮膚屏障的皮膚病,比如濕疹和皮膚炎,還有氣候條件如高溫、嚴寒、過量紫外線輻射等。香煙和酒精也會嚴重損害肌膚。 

乾性肌膚可以從日常早晚清洗,加上一周2~3次的去角質獲得改善。若你是乾性肌,可以在晚上抹精華液按摩臉部。乾性肌也可藉由定期使用芳香蒸氣和保濕面膜改善。 

油性肌 

油性肌會有油光,看起來油膩且容易長粉刺,常見特徵是臉頰、鼻子、下巴和額頭上有大片粉刺。男性比女性更容易有油性肌。 

油性肌是因為皮脂腺過於活躍,產生過多皮脂。皮脂能保護肌膚不缺水,但過量就會形成粉刺和皮脂溢——出現在頭皮、臉部、耳朵或身體上的紅癢皮疹。飲食也有影響,垃圾食物和加工食品會造成油性肌。 

荷爾蒙變化同樣會造成油性肌,比如青春期或更年期。這也是粉刺常見於青少年的原因,此時期身體產生更多荷爾蒙,刺激皮脂腺儲存更多皮脂。 

油性肌與敏感型油性肌可以藉由溫和去角質清潔肌膚和毛孔,以及定期用芳香蒸氣療法和泥膜來改善。 

混合肌 

混合肌是指同時會油、也會乾的肌膚。混合肌出現在臉部和身體的不同部位,在臉部上就是常常說的T 字部位:額頭、鼻子和下巴是油性,而嘴巴周圍、臉頰和眼周則呈乾性;在身體部位則可能是上背部和肩膀。 

混合肌的形成原因很多,有可能是遺傳基因,也可能是荷爾蒙失衡。此類膚況會因使用含刺激皮膚或傷害皮膚成份的護膚品而惡化,臉上某些部位變得更乾,而其它本來就是油性肌的部位則受到刺激變得更油。 

重點是用適合混合肌的各項產品,並針對不同膚況需求使用。混合肌也能藉由定期按摩臉部而改善。 

敏感性肌膚和緊致型肌膚 

敏感性肌膚很容易過敏,這類膚況會出現在身體的任何一個部位,甚至是各種膚況的人身上。敏感性肌膚看起來就像「怒顏」 ──很紅且伴隨燒灼感。 

緊致型肌膚也會出現於任何肌膚類型上。此類膚況均衡,接觸局部保養品或環境壓力時不容易發炎。不過即使是最緊致的肌膚,也可能因為使用太多會過敏或敏感的產品而有反效果。 

老化肌 

肌膚功能終究會因年齡增大而減退。因此,不論你的肌膚是油性、乾性或混合性,終究會面臨老化。到了這個人生階段,你選擇的生活方式會對肌膚有更大的影響。 

年齡越長,細胞的再生速度就越不如以往,因此肌膚越變越薄。膠原蛋白和彈力蛋白的生成效率變慢,肌膚容易下垂,自然油脂也更少。此外,黑色素生成也會減少,使局部代謝分散,形成所謂的老人斑。 

使用含有大量重要脂肪酸的油品非常重要,例如琉璃苣或月見草,以大量植物油製作的保養品也能幫助老化乾性肌。 

──摘自《 精油.芳療.手作保養品應用全書:加拿大資深芳療師30年經典配方大公開,36種精油解析×105款潔顏、沐浴、保養天然配方》 采實文化提供◇