俄羅斯科學家發現了一種是迄今在歐洲和北半球生存過的最大的一種鳥類化石。這種鳥重達450公斤,高3.5米,而且和其它曾經發現的大型鳥類相比不同的是,它還具有快速奔跑的能力。

俄羅斯科學家在烏克蘭克里米亞半島(Crimean Peninsula)發現了這種巨型鳥類的股骨化石。據分析它生活在200萬年前的更新世時期(Pleistocene Epoch,距今258萬至1.17萬年前)。

古生物學家將其命名為Pachystruthio dmanisensis,這種鳥是已知的地球上存在過的最大型的鳥類之一,和以前發現的生活在馬達加斯加的像鳥具有可比性,是歐洲和北半球發現的最巨大的禽類生物。

和在馬達加斯加、紐西蘭和澳洲發現的其它巨大鳥類相比,生物學家推測Pachystruthio dmanisensis比那些鳥跑得快,才能逃離同時期生活的大型肉食動物的追捕而生存。

俄羅斯Borissiak古生物研究所的Nikita Zelenkov說:「我們還發現了冰河世紀時期巨大的食肉動物的化石,包括大獵豹、大鬣狗、劍齒貓等,它們都有能力捕食猛獁像。」

「這種鳥體重驚人,是最大只的恐鳥(毛利語Moa,紐西蘭發現的已經滅絕的一種鳥)的兩倍、現存鴕鳥的三倍,和一隻北極熊差不多重。」

古生物學家認為這種鳥和遠古時期人類並存,經由土耳其及南高加索抵達黑海北部。

這份研究6月26日發表在《脊椎動物古生物學》(Vertebrate Paleontology)雜誌上。◇