中國是世界上最大的稀土元素生產國。中共官媒曾揚言中止對美國出口稀土,以作為中美貿易戰中反制美國的手段,而中共國家發改委近期也主張加強稀土出口管控。對此,深受稀土供應影響的美國國防工業應該如何因應?

據國防新聞(Defense News)網站報道,多年來,供應鏈專家一直警告說,中共有可能切斷稀土的供應,而這些元素在幾乎每個武器系統都使用得到。只要這些元素的數量稍微減少,其價格就會上揚,大量短缺則會威脅美國國防承包商生產武器的能力,而這些武器對美國國家安全是至關重要的。

中共擬藉由稀土作為中美貿易戰籌碼的策略是,只減少國防承包商的稀土供應會增加美國軍方備戰的時間與成本,致使美國政府擔憂,但不會引發社會大眾的不滿。

所幸美國政府已採取措施確保稀土和其它重要元素的供應無虞。商務部在6月4日公佈的一份與稀有元素有關的報告中,提出了緩解供應鏈差距的具體措施。

這份報告建議政府強化與能提供重要元素供軍事發展的外國公司強化關係,並增加從加拿大、澳洲、歐盟、日本和南韓等盟國進口的稀土數量。

在2019年度《國防授權法案》中,美國國會對國防承包商使用從中國或非盟國進口的稀土做出了限制。而最近,美國國防部也一直在詢問承包商能否重建包括稀土在內的原料供應鏈。

所有這些措施都是審慎和必要的,但仍有更多可以做的,尤其是國會,以期反制有敵意的外國行動。像採礦許可的改革就能協助美國廠商再次供應重要元素,而國會必須對這些廠商提供適當的資助。

中共花費幾十年的時間建立稀土和其它重要元素的供應鏈,作為直接針對美國的武器。美國必須就其稀土弱點謹慎因應之。#