維州警方破獲一個利用旅遊簽證從中國飛到澳洲、專門在墨爾本市中心街頭行乞的職業乞丐組織。據稱,這些年邁的假乞丐一天能有數百澳元的進帳,他們會把這些錢電匯回中國大陸。維州法律禁止人們在大街上行乞,違反者最高將面臨一年徒刑。

據太陽先驅報報道,墨爾本市中心的伊利沙伯街(Elizabeth St)、斯旺斯頓街(Swanston St)、弗林德斯街(Flinders St)和伯克街( Bourke St)的主要路口都有這些職業乞丐的身影。

這些頭髮花白的中國老人將職業乞丐裝套在日常衣服的外面,拿著討錢的碗或袋子在人流密集的大街上乞討。

這些老年人被組織者安排住在墨爾本內城區的旅店,他們會將乞討來的現金交給中間人。維州警方觀察到這些人曾和兩名中間人有互動,這兩人均持中國護照。維州警方已經把他們的信息交給聯邦警察做進一步調查。

警方從這些老年人身上一共發現了近1,000元的現金。一些錢和其它物品被藏匿在衣服裏。

據稱,這些中國老人的護照和旅遊簽證是由一個犯罪組織負責辦理的,然後他們再安排這些人乘飛機來到澳洲做短暫停留,期間組織他們上街乞討。

維州警方和聯邦警察、邊境執法局展開合作,共同收集了這個犯罪組織的信息,包括他們在機場的活動。

本周,維州警察和墨爾本市政府發起聯合行動逮捕了7名來自中國大陸的職業乞丐,他們都是用旅遊簽證來到澳洲的。警方指控他們違法乞討和處理犯罪所得。

警方經過審問之後,釋放了幾名假乞丐。但據稱其中幾人又回到街上乞討。

東墨爾本警察局警官奧布萊恩(Chris O'Brien)表示,警方通過翻譯對這些人進行了審問,他們口徑一致,都說自己無家可歸,很窮,住在街上。「我們認為這是一個有組織犯罪集團,他們來到墨爾本利用當地居民的同情心討錢。」

當救世軍(Salvation Army)為他們提供支持服務時,只有一人表示接受。奧布萊恩說:「他們為了從中國來到這裏做這些事下了很大本錢。」當警察拿走他們的錢當作證物封存時,這些老人哭著說,他們需要這些錢飛回中國。

墨爾本副市長伍德(Arron Wood)表示自己也曾親身遇到過這種「極端的行乞方式」。「以前,我從來沒在墨爾本的街頭見到過這樣的狀況,特別是在十字路口正中央低頭行乞。」

他表示,墨爾本人對那些遭遇不幸的人很有同情心,這些職業乞丐就是利用了人們這一點,因此政府需要迅速採取措施制止這種犯罪行為。#