一名巴哈馬官員證實,一架直升機於周四(7月4日)在巴哈馬群島墜毀,機上7人全部遇難。遇難者中包括被稱之為「煤炭大亨」的美國西維珍尼亞州億萬富翁克里斯‧克萊恩(Chris Cline)。

巴哈馬民航局航空安全檢查員和航空事故調查員德爾文‧梅傑上尉(Capt. Delvin Major)向CBS(哥倫比亞廣播公司)表示,當時這架飛機從大礁群島(Grand Cay)出發,前往勞德代爾堡(Fort Lauderdale)。不久後失聯。

有關當局和當地居民之後發現,直升機在距離大礁群島2哩(約3公里)處墜毀。警方證實飛機上的3男4女全部罹難。不過,警方未提供死者姓名。

據美聯社報道,直升機上的7名乘客全部是美國人。遇難者的屍體均被運往大巴哈馬主要城市弗里波特(Freeport)。

巴哈馬警方沒有提供墜機原因,但表示正在與民航當局進行調查。梅傑說,他的機構正在與許多實體合作,進行調查。

西維珍尼亞州州長吉姆‧賈斯蒂斯(Jim Justice)發推文說,其中一名受害者是克里斯‧克萊恩(Chris Cline)。他被西維珍尼亞州的媒體稱為「億萬富翁採礦企業家」、「煤炭大亨」和「西維珍尼亞州南部的恩人」等。

「今天我們失去了一位WV(西維珍尼亞州)巨星,我失去了一位非常親密的朋友。」賈斯蒂斯在推文中說,「克里斯‧克萊恩建立了一個帝國,並且總是給予他人。一個多麼美好、充滿愛心的人。」

西維珍尼亞州亨廷頓(Huntington)馬歇爾大學(Marshall University)校長傑羅姆A‧吉爾伯特(Jerome A. Gilbert)發表聲明說,「這一悲痛消息讓整個馬歇爾社區感到難以置信和震驚。這一事故讓馬歇爾及其他許多人失去一位傑出的兒子。我們的心很沉重。克里斯對我們的研究和體育項目的慷慨在未來許多年裏都將被馬歇爾大學和我們的學生銘記在心。我為他的家人祈禱。」

賈斯提斯告訴西維珍尼亞州當地媒體《登記先驅報》(Register-Herald)說,他還無法正式確認在此次墜機事件中罹難的其餘人員的身份。#