子宮頸癌是本港女性十大常見癌症之一,並有年輕化趨勢,政府因而鼓勵女性盡早接種子宮頸癌疫苗(HPV疫苗)。近日,科學家們進行一項重要證據回顧調查表示,人類乳頭瘤病毒(HPV)疫苗接種的成功為有朝一日根除子宮頸癌帶來了希望。

導致子宮頸癌的主要病毒是人類HPV,其疫苗接種始於十多年前。《柳葉刀》雜志對65項研究進行了一項綜述,共涵蓋6,000萬人,綜述表示HPV病例及癌前生長有所下降,因此在幾十年後,癌症將顯著減少,並有可能根除。Jo's Cervical Cancer Trust表示,這些數據應該會增強人們對疫苗注射的信心。

甚麼是人類乳頭瘤 病毒(HPV)?

HPV是一種常見病毒的名稱;人類乳頭瘤病毒有100多種類型。許多女性在一生中都會感染人類乳頭瘤病毒,沒有不良影響,但是大多數子宮頸癌是由高危HPV感染引起的,還有一些會導致生殖器疣和頭頸部癌症。12歲和13歲的女孩經過兩次注射該種疫苗,可以預防四種類型的HPV病毒,16和18型病毒會導致超過70%的子宮頸癌,6和11型病毒則會導致90%的生殖器疣。

在學校沒有接種HPV疫苗的女孩,在25歲之前仍然可以在NHS免費注射疫苗,私人也可以買到,每劑大約150英鎊(折合約1,500港元),從今年9月起,12-13歲的男孩也將接種此疫苗。

該疫苗不能預防所有可能導致子宮頸癌的HPV類型,因此女性仍然需要定期進行篩查。每年大約有3,200例子宮頸癌和850例死亡。

子宮頸癌或可以根除

該報告涵蓋包括英國在內的14個高收入國家的研究。科學家們研究了HPV的發病率,以及生殖器疣和宮頸中稱為CIN的癌前細胞病例。研究比較了開始接種疫苗前和接種8年後的發病率,結果發現:

15-19歲女孩中HPV 16和HPV 18的發病率下降了83%,20-24歲的女孩的發病率下降了66%。

15-19歲女孩的生殖器疣病例下降了67%,20-24歲的女性下降了54%。

15-19歲女孩的癌前生長下降了51%,20-24歲女性的癌前生長下降了31%。

研究還顯示,未接種疫苗的人也從中受益。15-19歲男孩的生殖器疣病例下降了近50%,30歲以上的女性病例也明顯下降。在接種疫苗的年齡組更廣、覆蓋率更高的國家,這一比例下降得更多。

英國公共衛生首席科學家David Mesher博士表示,研究發現HPV病毒株和子宮頸癌的發病率都在下降,因此有各種跡象表明子宮頸癌的發病率也會下降。來自加拿大Laval University的Marc Brisson教授領導了這項研究。Brisson教授說,20-30歲女性的宮頸癌患病率在未來10年內將減少。

他認為,如果能夠實現並保持足夠高的疫苗接種覆蓋率,消除子宮頸癌(定義為每10萬人中少於4例)「可能成為可能」。

Jo's Cervical Cancer Trust表示,研究結果清楚表明了HPV疫苗接種的影響。首席執行官Robert Music表示:「我們真誠地希望這將增強公眾對HPV疫苗的信心,更多的生命可以因此被拯救,使我們離沒有子宮頸癌的世界更近了一步。」◇