二十世紀初期,美國的管理學家想要找出提高工人效率的方法,於是嘗試了許多不同的實驗。其中有一個照明實驗在芝加哥郊外的西方電氣公司的霍桑工廠進行,這家工廠生產的主要產品是電話機。 

這家工廠設備完善,福利也很好,還有良好的娛樂設施、醫療制度和養老金制度等,但是工人的士氣不振,生產效率也不高。 

因此1924年,美國科學院組織了一個由各領域專家組成的研究小組,對該廠的工作環境和條件與生產效率的關係進行實驗。 

實驗的項目之一是照明試驗,假設是「如果提高照明度,可以減少工作疲勞,提高生產效率」。於是先從工廠的某一個部門開始改善。 

初期看到一些成效,也就是燈光照明增強,生產力就隨之提高,但是到達一定的水準之後,實驗從減弱燈光的反方向開始,卻發現生產力仍不斷提升,直到當燈光減弱到如月光一般,工人肉眼看不清楚時,生產力才下降。 

實驗的專家不了解為何不論照明加強或減弱,生產力都比從前還高,直到照明確實太弱為止。 

專家於是和實驗對象的工人進行訪談,發覺工人對於實驗的內容一無所知,但是過去乏人關心的部門,因為有許多專家來,覺得受到重視,有六位參加實驗的女工因為參與實驗,被召到部長辦公室談話,她們認為這是很大的榮譽,因此反映在工作效率上,而燈光是否明亮或昏暗與生產力並無直接的關係。 

霍桑實驗基本上是失敗了,但卻從此實驗發現,真正能提升生產力的主要方法是關注工人的心理而不是硬體的環境。

不論科技如何進步,人才是主角,人心才是提升生產力的關鍵因素。 

──摘編自 《管理拾穗部落格》 安瑟管理Arthur 提供 ◇