針對七一大遊行和市民佔領立法會事件,將於本周卸任美國駐港總領事的唐偉康(Kurt Tong)表示,和平地行使表達自由的權利,「是最有效和恰當的」。他又稱,美國目前無需修訂《美國-香港政策法》。

唐偉康將於本周五離港,加入私人機構工作,其職位由主管中國事務處的副助理國務卿史墨客(Hanscom Smith)接任。唐偉康昨晚出席美國獨立日活動時,主動談到前一天民眾佔領立法會事件。

他表示,美國呼籲各方不要使用暴力,對立法會內的暴力和破壞感到失望和惋惜。他強調,香港的成功是建基於尊重法治和基本自由,包括言論自由和集會自由。「美國的看法是,和平地行使表達自由的權利,是最有效和恰當的。」

唐偉康:抗爭令我感樂觀

居港三年的他,坦言大家愛香港,「是因為她的司法體系、法治、表達自由等,這些令香港之所以特別的原則……我相信所有美國人都對香港的未來感到樂觀和有信心。」

但他說,過去幾個月對這個城市來講,是一段艱難時期,也鑄成了一些錯誤,出現了衝突。「但正是這些抗爭令我感到樂觀」。

唐偉康稱,美國憲法,也出現過犯錯,也有衝突發生,「但背後的意願是好的」。他以美國憲法中「我們合眾國人民,為建立更完善的聯盟」為例。

因此,唐偉康稱:「我相信理念是很重要的,價值觀亦然。我相信香港擁有正確的理念,正確的價值,甚至有正確的基本架構——一國兩制,以促成社會的成功和繁榮。」成功的另一個關鍵元素當然是投入付出,唐偉康表示,這點從香港這座城市的人民身上也充份看到了。

「要真誠與所有人溝通」

被問到特首林鄭月娥是否做了足夠的事情避免暴力發生,唐偉康表示,不方便評論。但他說,往後最好的做法是真誠地與所有人溝通。作為外國人,他想繼續跟香港維持關係,希望香港和平、快樂和繁榮,也希望人民融洽相處和享受生活。他又讚香港真是個很美妙的城市,有著高度自治和表達自由,「我希望人們明白這是一件好事,也要欣賞為此而抗爭的人」。

對於外界對修訂《逃犯條例》表達憂慮,唐偉康表示,他也聽到一些對近期動盪情況的憂慮,但他稱,美國會長遠地在香港營運,雖然物價(或成本)確有點貴。「我認為他們將香港視為做生意的好地方。人們需要對香港有信心,因為信心能創造更大信心,自己越有信心,就能得到更大的信心,是一個正向的循環。」

無需改變《香港政策法》

對於《美國-香港政策法》(又稱《香港政策法》)未來是否被取消,他表示,《香港政策法》是美國維持與香港關係的法律框架,給予香港跟大陸不同的待遇,是個很珍貴的法律框架,也很有彈性,創造了很多機遇。「因此我看不到有任何需要改變它,很多人都知道它是基於一國兩制的現實情況下、安排與香港關係的好方法。」

另外,中共將香港百萬人遊行歸咎於外國勢力插手,唐偉康昨午出席亞洲協會舉行的美國-香港關係討論的閉門會議,遇到親共團體工聯會在場外抗議,聲稱美國干預香港事務。會議原本邀請傳媒採訪,但突然接令要取消,改為閉門會議。

唐偉康回應了所謂干預之說,同時否認美國主張暴力。他稱,美國在香港的投資巨大,有接近一萬名美國公民在此居住,在此投資了數以百億美元,也有1,400家美國公司在香港。有一萬名香港人受僱於美國公司。因此,他們有正當理由表達對政治、管治與經濟等議題的關注,「我們當然不覺得這是干預。人們如不樂意的話,不是必須要聆聽我們的評價,但我們可以表達自己的觀點。」

陳方安生:最大責任在政府

前政務司司長陳方安生昨午出席上述會議後表示,香港人一向習慣以和平、理性手法表達意見,她十分希望示威者「唔好用暴力」,認為暴力手法會弄巧成拙和令民情反彈。

不過陳方安生呼籲大家想想為甚麽年輕人覺得暴力是唯一的選擇,她認為最主要原因是過去兩星期,即使有兩次逾百萬人遊行,林鄭月娥不僅沒有露面,更沒有回應示威者的五項訴求。

她說特區政府不能除道歉之外,全部拒絕所有示威者提出的訴求,這無法令市民相信林鄭月娥有聆聽市民的心聲。

對於林鄭月娥或其相關團隊是否要下台,陳方安生說,2002年引進高官問責制,目的是出現管治危機時有官員需要問責下台,但至今卻沒有人有問責。◇