匯豐銀行(HSBC)最近開始與華為的外交爭端保持距離,並向北京政府表示,該銀行不需對華為財務官孟晚舟被逮捕一案負責。

《金融時報》引述幾名知情人士的消息報道,匯豐英國銀行在去年12月孟晚舟被捕後,便開始頻繁與中國(中共)官員接觸。他們透露,由於匯豐銀行提供美國檢方的信息有助於檢察官起訴孟晚舟和華為,因此激怒了電信集團的高層管理人員。

孟晚舟是華為高管,也是其公司創始人任正非的女兒。孟目前在加拿大被保釋,她的律師試圖阻止孟被引渡到美國。孟晚舟在起訴書中面臨銀行和電匯欺詐的指控,以及涉嫌違反美國對伊朗制裁,在伊朗開展華為業務。

兩名知情人士說,英國匯豐銀行(HSBC)首席執行官范寧(John Flint)在孟被捕後,於今年初被邀請到中共駐英國大使館會談。范寧和匯豐其他高級代表告訴中共官員,在美國司法部要求提供2017年與華為的關係信息之後,該行必須與檢方配合協助調查。

匯豐銀行首席法律官斯圖爾特·李維(Stuart Levey)也參加了會談。他曾是奧巴馬政府時期的財政部高級官員,擔任主管恐怖主義和金融犯罪的次卿。

「中國(中共)對孟的被捕非常生氣,並詢問了我們在起訴中的影響。」一名匯豐銀行內幕人員概述當時的會談情況說,「我們告訴他們,我們(銀行)有一個美國監視器,可以隨時看到行內200至400的人員,可以查看銀行裏所有的情況:阻礙(或拒絕)司法部不在(我們的)選項之中。」

匯豐銀行此前因違反制裁和幫助墨西哥販毒集團洗錢被罰款19億美元;從2012年起,就在美國司法部任命的獨立監察員監督下繼續營運。

根據美國法院公佈起訴書的內容,匯豐銀行於2017年終止與華為的合作關係,理由是「對其商業行為存在風險擔憂」。起訴書指控華為「多次歪曲」在伊朗與匯豐銀行和其它幾家銀行的業務往來。華為告訴銀行,「雖然它在伊朗開展業務,但它的工作方式並未違反美國法律」。但起訴書指出,華為「實際上」早已違法。

目前匯豐銀行被美國司法部列為受害機構,尚未接受調查。

匯豐銀行從1990年代中期開始與華為合作。對此結果,任正非則指稱匯豐銀行「從一開始就知道」華為子公司香港星通(Skycom)在伊朗擁有商業利益,稱該銀行「了解香港星通與華為的關係」。

但另據一位了解調查結果的人士指出,美國政府早在匯豐銀行於2017年涉案之前,就已經在針對華為提起訴訟。

匯豐銀行發言人表示,「我們不是本案的當事方,因此我們不宜發表評論。」

中共駐倫敦大使館拒絕發表評論。#