銀河系裏有個奇怪的東西向我們眨眼,一天有一兩次。現在,天文學家找到了這個銀河系中星體閃爍的原因,它可能是一個三恆星系統。

據霍士新聞報道,這個星體編號為NGTS-7。對於大多數望遠鏡而言,它看起來像一顆恆星。 英國華威大學(University of Warwick)的研究人員一開始以為它正在發射耀斑。但仔細觀察後,他們注意到它每隔16.2小時就會短暫變暗。

經過進一步分析,研究團隊意識到這個天體實際上包含有兩顆相似大小的恆星,並且只有其中一顆恆星在周期式地短暫變暗。這說明在恆星表面上或在恆星上方有一些遮擋。研究團隊推測,這顆會變暗的恆星是由於一顆褐矮星在圍繞它運行導致的。這意味著褐矮星的公轉周期僅為16.2小時。

「能夠解析來自該系統的複雜信號,並解開來自褐矮星以及其附近的兩顆小恆星的混合光,這令人印象深刻。」法國馬賽天體物理研究所的博士後休·奧斯本(Hugh Osborn)說。

為了實現這一目標,研究人員採用了類似於用於探測系外行星的技術:測量當褐矮星穿過恆星前方時恆星亮度的下降。但是理解這種觀測信號並不容易,因為褐矮星本身發光就很奇怪,它們往往會因內部熱量和附近恆星的熱量而微微發光。

「任何褐矮星的觀測都非常重要。」 奧斯本說,「但這次的新發現尤其奇特,因為這顆褐矮星在很近的距離圍繞另一顆恆星運轉。」#