中國國家習近平主席日前在出訪俄羅斯,被當地媒體問及有關中國經濟問題時提到國內消費力。中共官媒隨後附和報道說,面對挑戰,中方正在向世界展示應變能力。言猶在耳,習近平本周六(6月29日)在與特朗普總統會晤時,可能會發現中國國內的消費力不再是助力,而是阻力。

當中國人在國內享受不到「車厘子自由」(想吃車厘子的時候隨便買)時,意味著中共將在中美貿易戰中吃敗仗了。中共領導層喜歡強調其擁有的內在優勢,認為中國境內4億中等收入人口的購買力,是其在與美方的貿易戰中,對抗特朗普關稅措施的利器。

言猶在耳,習近平本周六(6月29日)在與特朗普總統會晤時,可能會發現中國國內的消費力不再是助力,而是阻力。

購買習慣越趨謹慎

《華爾街日報》分析,中國人對公寓、汽車甚至水果的需求都在減少,雖然在線銷售依舊旺盛,但是中國網民的購買習慣越趨謹慎,轉向購買牛奶等家用為主的食品。許多消費品的價格下滑以及進口下降,都是國內需求降溫的前兆。

北京市民吳柳英(Wu Liuying)告訴《華日》,在6月份上旬的電子商務促銷活動中,她只注意高達50%的折扣商品,並為2歲的女兒買了必需品,包括牛奶和書籍。

「我不再像幾年前那樣,沉迷於裝滿購物籃的連衣裙、高跟鞋和化妝品。」她說。

網民嘆沒有「車厘子自由」

最近中國網民在互聯網上感嘆沒有「車厘子自由」,這說明中國消費者對生活感到焦慮,認為他們距離經濟獨立越來越遙不可及,再也無法隨心所欲地購買小奢侈品,例如價格不斷飆升的進口車厘子。

中國消費者除了對價格高漲的水果敬而遠之外,亦減少對汽車的購買慾。今年5月,中國汽車銷量較上年同期下降近15%,且遠低於2019年前四個月的10%左右的同比下滑量。5月的汽車進口量較上年同期下降8.5%,出口則是小幅增長1.1%。

房屋銷售的表現亦不佳,1月至5月期間增長量只有8.9%。經濟學家認為房地產是中國最重要的經濟行業,中國民眾減少購買房產,將影響幾乎所有從鋼鐵到電器等製造業的表現。

人民幣續貶削弱購買力

如果本周的習特會未能緩和貿易戰,中國消費停滯的跡象可能會更加明顯。更糟糕的是,如果美國展開另一波關稅措施,對幾乎所有的中國進口商品加徵25%關稅,中共可能會被迫讓人民幣繼續貶值,以減輕關稅壓力。然而,這將進一步削弱中國家庭對進口商品的購買力。

化學品巨頭陶氏杜邦公司(DowDuPont Inc.)和伊士曼化工公司(Eastman Chemical Co.)的首席執行官在最近幾周的分析報告中,不約而同地寫道中國的消費者越來越不安,特別是去年年底。

「可以看到任何高價商品,無論是汽車、房子還是洗碗機」,伊士曼首席執行官馬克・科斯塔(Mark Costa)說:「擔心未來的中國人民,很自然地會減少購買這些東西。」

葉君卿(Ye Junqing)女士原本計劃6月份在北京附近的一個葡萄園舉行婚禮後,飛往歐洲度為期兩周的蜜月。後來,她決定「勒緊荷包」,和新婚先生只在北京一家酒店住了四晚。◇