美國103歲老婆婆茱莉亞日前在新墨西哥州參加全美高齡運動會(National Senior Games),在百歲以上女子組100米賽事中跑出46.07秒,雖然比她自己保持的健力士世界紀錄慢了6秒,但還是成功問鼎冠軍。

她同時以21秒06的成績,獲得百歲以上女子組50米賽跑冠軍,並打破健力士紀錄。

2017年是茱莉亞霍金斯(Julia Hawkins)第一次吸引全美國人的關注,那年她以39.62秒的時間完成百米,打破百米賽的健力士世界紀錄,被ESPN衛視體育台報道,並得到「颶風」(Hurricane)的封號。

茱莉亞當時分享,「我曾害怕我會摔倒,讓我的家人難堪,或許會死掉,我甚至還做了些準備,以防我永遠不能再回家……但我面對面看著那種恐懼,我跑起來了。」

作為全美年齡最大的老年女子運動員,再度一舉奪雙冠,茱莉亞也感到很驚訝,「我做的事情並沒有甚麽特別的,但希望可以激勵他人,激勵大家一起重視健康,並證明不管人多老都可以做你想做的事情。」

她也表示,自己不太喜歡「颶風」封號,因為她家所在的路易斯安那州深受颶風所苦;她喜歡花兒,如果改叫他「小花女士」(Flower Lady)會比「颶風女士」更讓她開心。

出生於1916年2月10日的茱莉亞,退休前是位教師。她和二戰退伍老兵莫瑞結褵70年,育有四個孩子,還有三個孫子和三個曾孫。先生莫瑞於2013年過世後,她每天散步,並照顧巴頓魯日(Baton Rouge)家中40畝土地上的樹木花草。「我有30棵盆栽灌木,有的四、五十歲了,這讓我總是很忙。」

讓人意外的是,在成為百歲老人之前,茱莉亞甚至沒跑過步。

這位銀髮族早先經常參加的是單車比賽,在她家裏,隨處可見她獲得的金牌。「到處都是,我有好多」,她說,「我丈夫給我做了個盒子來裝。」

直到有一次,茱莉亞發現騎車上坡變得太吃力,於是換成跑步,第一次跑50米,就愛上跑步了。

茱莉亞分享長壽秘訣:持續運動,保持健美苗條,保有活力和熱情,找到自己有興趣的事物,最好讓身心都保持忙碌。「當年紀越來越大,你需要挑戰,需要熱情,因為這些熱情會讓你充滿活力。」

她也希望告訴所有人,「尋找奇蹟般的時刻,這是我這一生不斷努力的事情。想著每件發生在妳生命中的事情都是奇蹟般的時刻,像夕陽、日出、彩虹、美麗的鳥兒、音樂,和我們身邊友善又可愛的人們。只要敞開你的心、睜大眼睛,你就會發覺身邊所有的奇蹟時刻。」

被問到準備下次比賽的事,茱莉亞笑答,「你不會預知未來。當你103歲的時候,每一天都是奇蹟。我只是每天起床,然後我就來了這裏。」◇