現代人越來越關注「冥想」給人身心帶來的正面影響,比如它可以幫助人很快的平復情緒,克服負面情緒,或做事情變得更加專心。這一項來源於古老的修煉人的精神訓練,不斷地被現代人從科學的角度證實著它對人體的益處並通過現在科技增加了可操作性。

加州大學舊金山分校的科學家們開發了一個基於APP應用程式的冥想訓練計劃,並發表在近期的《Nature Human Behavior》上。該計劃在短短六周內顯著提高了年輕人的注意力和記憶力,這群年輕人在六周內,使大腦處於最健康狀態。

實驗團隊招募了59名年齡在18-35歲的參與者,使用的工具稱為MediTrain,這是一個APP應用程式。根據參與者自身的能力來調整冥想練習的時間長度,即參與者能夠專注多久就做多久。因此參與者不需因為努力將注意力集中在他們的呼吸上而氣餒,這是一種歷史悠久的冥想技巧。

MediTrain保留了很多傳統的冥想做法,同時應用數字技術,在體驗和操作方式上加入了一些功能。首先,實驗通過要求參與者定期檢查他們練習的方式和效果,來引起參與者的注意,並調整下一個練習的時間。研究人員表示,「你不僅學會如何保持對呼吸的關注,而且還需要反思你是如何能做到這一點,如何可以做得更好,我們相信這是使得這種方法很有效的一個原因。」

MediTrain還為每個參與者提供定期反饋,在培訓期間,每天培訓結束時和每周結束時提供進度報告。結果令人印象深刻。在第一天,參與者可以保持專注於他們的呼吸,平均只有20秒。經過30天的訓練,平均上升到6分鐘。

除了專注力,使用MediTrain的參與者在記憶力提高方面也表現出強的相關性。研究人員利用腦電圖(EEG)記錄每組參與者的大腦活動,發現對於通過冥想訓練穩定了注意力的參與者,他們大腦前部的活動發生了變化。研究人員表示,「這些控制注意力的大腦前部區域在冥想訓練後每時每刻都表現出一致性。」當這部份大腦區域的活動變得更強後,大腦中分散注意力功能相關的部份則變得更弱。

研究人員認為這項由加利福尼亞大學持有專利的MediTrain軟件程式,對於習慣於數字設備的年輕人是有幫助的,因為年輕人大量使用媒體和創新技術,這些都在時刻分散著使用者的注意力,使得他們在專注力上面臨更多的挑戰。而這項程式可以幫助他們。◇