在中美貿易戰加劇、香港人反送中運動及G20峰會前夕這三大敏感時刻,中國國家主席習近平將於本周四(20日)開始訪問北韓。外界認為,習近平此時訪問北韓,中朝各有盤算。

習近平6月20日至21日將訪問北韓,這是繼中國國家主席胡錦濤2005年10月訪問北韓近14年以來,中共最高領導人再次訪問北韓。

北韓領導人金正恩2011年上台後,因為一直違反聯合國規定,大力發展核武及彈道導彈技術,遭到以美國為首的聯合國的強烈制裁。

為了避免制裁,北韓領導人金正恩2018年初在南韓斡旋下,同意北韓完全無核化、與美方談判。隨後,美朝領導人先後在2018年6月、2019年2月兩次會晤,以期達成北韓無核化協議。

就在美朝領導人兩次會晤期間,35歲的金正恩已先後4次——2018年3月、5月、6月,2019年2月,訪問中國,並與習近平單獨會談,而習一直沒有回訪。

但就在中美貿易戰不斷升級、香港市民強烈反抗送中惡法(也稱,逃犯條例、送中條例)、G20(二十國集團)峰會即將召開三大背景下,中朝雙方突然於6月17日宣佈,習近平將於本周四開始為期兩天的訪問北韓,該消息立即引發外界的關注與熱議。

中共外交部18日表示,習近平將借訪問北韓的機會為政治解決「朝鮮半島議題」爭取新的進展。

韓聯社報道說,這顯然指的是北韓的核問題。習近平選在即將前往日本參加G20峰會前訪問北韓,這顯然是一個敏感又具有深意的訪問。

G20峰會將於6月28日至29日在日本舉行,今天(18日)美國總統特朗普表示,他和習近平通了電話後,雙方同意「將於下周日本的20國集團峰會舉行會議」。雙方團隊也將在會議前開始洽談。中共官媒新華社報道了習特通話的消息。外界普遍認為,雙方將就貿易爭端以及安全議題進行談判。

英國《每日電訊報》援引南韓大學國際關係教授安尹海(Ahn Yinhay)的分析說,習近平藉著與金正恩會晤,將向美國和南韓顯示,中共能夠成為北韓無核化談判的協調人,能夠把金正恩帶回到談判桌來。作為回報,習近平可能會在與美國日益惡化的貿易戰中尋求進展。

對於北韓而言,安尹海認為,中朝雙方的軍事聯盟正在加強,金正恩希望向美國顯示中共支持北韓。

但《紐約時報》報道說,其實,中朝關係也同樣緊張。北韓進行導彈及核試驗後,北京投票支持聯合國對北韓實施更嚴厲的經濟制裁,這令金正恩深感不滿。

報道說,習近平的訪問是14年來中共領導人首次出訪北韓,現在習近平突然造訪北韓不一定意味著這種脆弱的鄰居關係出現任何改善。

報道援引布魯金斯學會(Brookings Institution)研究員李維亞(Evans J. R. Revere)的話表示:「我敢肯定,為了這次訪問,北京向平壤開了一個條件——不要挑釁。」

他說,習近平對北韓而言是一個有用的管道,用來向特朗普傳達關於北韓意圖的「保證」。但他認為,習近平從中斡旋促成與特金會重啟談判的可能性不大。

「北韓不需要中國(中共)向特朗普傳遞可能要會談的信息」,他說,「他們有直接的管道。」

儘管如此,中共仍然是北韓最重要的盟友——平壤長期以來一直依賴這個盟友在世界舞台上為其調停。

法新社也有類似的觀點。認為習近平在G20峰會前出訪北韓,可以作為中美貿易戰中向美方討價還價的籌碼。

但港媒《蘋果日報》認為,中共想拉上「小兄弟」金正恩助陣,對抗美國,但是G20成員多是美國盟友。中朝彼此為利益而靠近,因恐懼而結盟,這種結盟註定是脆弱,靠不住,嚇唬人的。

文章認為,美方現在也有不少牌可出:美中領導人如果G20峰會談不好,美方可能會對外3,000億美元中國商品加徵25%關稅;近日香港「反送中」事件是美國施壓中共的另一領域。

由中共支持、港府推動的「送中條例」,激起港人的強烈反對,港人先後發起4次大遊行,其中6月9日的遊行人數超過100萬,6月16日的遊行人數近200萬——創香港主權回歸大陸以來的最高紀錄。

在港人的強烈反抗下,香港政府宣佈擱置修訂「逃犯條例」。《紐約時報》報道說,港府暫緩「送中條例」是北京當局近年來最大挫敗。#