古代人們一餐咀嚼4,000次。現代由於科技的進步烹飪方式發達,飲食精緻化,導致現代人一餐只會咀嚼約600次。食物精緻化及烹飪技術進步都使得現代人在進餐時咀嚼次數大幅減少。咀嚼次數完全不及古代人的1/7!

增進記憶力 「咀嚼的諸多益處」

現代商業使得某些天然食品雖然能夠供給人類飢餓時的能量,但卻大量流失用來建構身體的營養;例如,精製白麵粉的過程中,會流失約80%的鈣和磷,這也是現代人齲齒率較高的原因。

咀嚼會對腦部發展造成影響,此事對成長期的孩童尤其重要。在成長期間,恆牙開始生長之後,咀嚼肌也會成長,藉由鍛鍊咀嚼肌,頭顱會不斷增大。運用可測量腦血流的正子斷層造影做研究,證實咀嚼可大幅增加腦血流量。

研究也都指出咀嚼力會影響幼兒的腦部發展,咀嚼力好的老人也較不會有失智症, 因為牙齒周圍有牙周韌帶,每次咀嚼都會刺激牙周韌帶,傳遞訊號到腦部。日本甚至研究出:多咀嚼可提高30%的記憶力!

缺牙老人易患失智

在兒童矯正門診中,「咀嚼力練習」是課程中很重要的一環,會建議小朋友開始做許多「咬」的練習,幫助骨骼及牙齒健康發展,所以矯正牙齒讓牙齒變整齊,不只是增加美觀自信,更重要的是,好的咬合會讓你有好的咀嚼力,促進腦部刺激,攝取充足的營養。

牙齒可以將食物磨碎保護腸胃道才不會消化不良, 身體站姿都與咬合有很大的關係,長期單側缺牙的人容易頭歪眼斜,老人缺牙者更容易罹患失智症及營養不良。所以咀嚼力超重要——咀嚼力顧好,健康活到老。◇

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