她是ESPN體育台有史以來最年輕的主持人,還舞進了《與星共舞》(Dancing With The Stars)半決賽,你不會想像到,這個24歲的陽光女孩當過4年植物人,醫生曾斷言她再也無法甦醒。

維多莉亞阿倫(Victoria Arlen)11歲那年,身體右側疼痛,緊接著體重急劇下降,雙腿不會動了,再後甚麼動作都做不了了,很快,所有的認知功能也都失去了。

植物人的狀態持續了4年,直到2009年1月她開始恢復意識為止。阿倫回憶說,家人似乎不知道她的意識還在身體裏,「我有點像活在軀殼中的幽靈。」當她醒來時,她發現自己被困在一具不能動彈的身體裏。

「醫生花了2年診斷出我罹患兩種罕見病症──『橫貫性脊髓炎』和『急性播散性腦脊髓炎』,都是導致腦部和脊髓發炎腫脹的自身免疫性疾病。我知道,如果醫生在2006年能正確診斷,打一針類固醇就可以避免後來發生的一切。但那時,他們沒有給我家人一點希望。醫生告訴他們說,我的餘生都將是植物人。我聽到了他們談話。」她寫道。

「我還以為我在全面參與對話,卻意識到我的眼睛、頭部都無法動彈,沒有人對我有所反應。」她告訴CNN:「醫生的意思是,就是這樣了,我活不了了,即便我活下來,我終生都將是植物人。」

熱愛生活的少女沒有放棄。

她在給《ELLE》雜誌的專文中寫道:「我有很棒的生活,有真心想要見到的家人,我決定每天都要抗爭。我列了一個重要事項清單,花了很多時間為我獲得自由、重新上路的那一刻做準備。我向上帝許諾說:,『如果祢給我第二次機會,我會發聲去改變世界,而且我一刻也不會浪費。』每一天都是莫大的福氣,我不想浪費。」

在大把的時間裏,阿倫在腦海中編劇本、背乘法表、聽電視節目,「我很留意電視,因為我確信我會回來,那時我不想搭不上話……我好像一夜之間從11歲長到了15歲。」

這期間,阿倫每天癲癇發作20次,卻根本不睡。雖然醫生給她催眠藥,但她的身體卻在逐漸甦醒。

「有那麼一刻,我意識到我可以眨眼,我能注視旁人了。」阿倫說,她的媽媽發現了她的變化。「她當時就像這樣,『如果你能聽見我,你能眨下眼嗎?你能眨兩下嗎?』而我則像個瘋狂的眨眼娃娃。媽媽當時就說,『哦!我的天啊!她在那呢!』我的家人意識到我一直都在那裏。」

2009年12月,在與母親有了目光接觸後,阿倫慢慢開始康復。

「含混的聲音變成單詞、變成句子,顫動食指變成揮手,吞下布丁的力氣最終導變成能啃牛排。」她告訴ESPN。

當了幾年植物人的她,在康復期間連一些簡單技能都必須重新學習,比如擺動手指;她也必須和語言治療師、康復治療師、理療師進行配合。這時有人告訴她,她可能一生都離不開輪椅,而這一關也沒擋住她。

據個人網站介紹,憑藉不懈的努力、訓練、決心與堅忍,2016年,阿倫終於從輪椅上站起來,開始自己走路,儘管腿部仍然感覺麻木。

下面的故事是很多人知道的。阿倫參加2012年特奧會,獲得女子100米自由泳金牌;2015年她成了ESPN體育台主持人,隨後參加《與星共舞》選秀,於2017年進入半決賽。2018年,她出了一本自傳,題目叫做《鎖定》(Locked In)。

24歲的她蜚聲世界,不僅是因為傳奇的人生故事和令人矚目的成就,更因為她給人們帶來的鼓舞與啟迪。

談到經歷過的磨難,阿倫說:「就是活一百萬年我也想像不到這一切,現在對我來說最重要的事情就是繼續成為希望的燈塔,告訴人們,沒有甚麼事是『不可能』。」面對人生困苦,她的態度是:「面對它、擁抱它、不順從它、征服它。(Face It、Embrace It、Defy It、 Conquer It.)」同時,「相信神。(Trust God.)」

她在個人網站上寫道:「在我生命最黑暗的時候,當我無法自救時,冥冥中我的英雄們就在那裏……有時候,我們只是需要有人俯下身來輕輕低語一聲:『你能行!』」◇