現在各家航空公司都在想辦法提升飛機效能或減小飛機對環境的影響。維珍航空(Virgin Atlantic)近來使用回收的垃圾作為商用飛機的能源;波音(Boeing )和捷藍航空(JetBlue)斥資開發油電混合動力飛機。

近日,荷蘭皇家航空公司(KLM Royal Dutch Airlines)宣佈與荷蘭代爾夫特理工大學(Delft University of Technology)聯合開發一種全新「V型」設計的飛機。

這種飛機沒有傳統商用客機的管狀機身,V型機翼就是兩個機身,乘客、貨倉、油罐全安排在兩個機翼上。

按照設計者的計算,這種設計的飛機載客量與空客A350差不多,卻省油20%。荷蘭代爾夫特理工大學項目負責人Roelof Vos告訴CNN:「我們使用管狀機身加機翼的飛機已經數十年,此設計在能源效率上似乎已達到瓶頸。我們這種新的設計可實現機身和機翼之間更好的協作。機身參與承擔提升飛機的同時也減小了空氣阻力。」◇