年近40歲的張先生是一名電腦工程師,平常生活作息日夜顛倒,近日胸部出現小紅丘疹,原本不以為意,直到皮膚密集地出現紅疹與水泡,並出現如電擊般的間歇性刺痛,以及火燒傷的灼熱感,在難以忍受之下趕緊就醫檢查。經醫生診斷為「帶狀疱疹」,治療之後疼痛仍持續了好幾個月,所幸現在已經逐漸恢復。 

何謂帶狀疱疹?

立達診所院長吳鴻誠說,帶狀疱疹過去是長者常見的疾病,而現今罹患帶狀疱疹的年輕世代正在增加中,這可能與青年人作息不正常、熬夜工作、生活壓力大等原因有關,因此讓帶狀疱疹有年輕化的趨勢。

帶狀疱疹是由水痘帶狀疱疹病毒(Varicella-Zoster Virus,VZV)感染所引起,即是台灣社會俗稱的「皮蛇」,它的名字恰如其份地形容帶狀疱疹在身上的分佈。初次感染病毒時(多為兒童時期),病毒藉由飛沫傳染在咽喉部黏膜繁殖入侵,之後進入血液循環到皮膚並且大量複製,並在表皮表現出「水痘(Chickenpox,或稱Varicella)」。

帶狀疱疹的症狀

在水痘痊癒後,殘留的病毒會潛伏於神經節中多年,成年後當人體免疫力低下時伺機活化。患者初期會覺得身體輕微刺痛、騷癢或灼熱感,約4~5天之後皮膚出現水泡,通常以胸部、臉部、腰部、頸部較常見,也可能遍佈全身,接著伴隨而來的就是椎心刺骨的劇痛。

吳鴻誠表示,帶狀疱疹病毒潛伏於顱神經(Cranial nerve)或脊髓神經背根神經節(Dorsal-root Ganglion),免疫力低下時就容易引發疱疹。根據臨床統計顯示,感染過水痘病毒者,一生約有1/3的機率會再罹患帶狀疱疹。當人體內有極高的免疫抗體循環監督時,帶狀疱疹病毒會一直潛伏不敢作亂;但是當出現疲勞、睡眠不足、生病等情形,這時免疫功能下降,帶狀疱疹就容易登門入侵。

拖延就醫危及生命

帶狀疱疹的患者通常在投藥2周後,傷口會漸漸結痂,癒合其皮膚水泡與皮膚潰瘍;但也有的患者會形成「帶狀疱疹後神經痛」,持續其神經病變疼痛長達數個月或數年之久,嚴重影響個人與家庭的生活品質。因此一旦察覺疑似有皮蛇症狀,應儘早就醫別拖延;如果錯失及早介入治療,讓病毒大舉進攻,入侵三叉神經或薦神經叢,則可能導致患者發生潰瘍性角膜炎、失明、耳聾、泌尿生殖方面等疾病;當病毒一旦跑到中樞神經,還可能引發腦膜炎,對生命造成嚴重威脅。

帶狀疱疹疫苗的保護效力

根據臨床研究顯示,目前最有效降低帶狀疱疹的發生方式就是施打疫苗。帶狀疱疹疫苗(Zoster Vaccine)是一種活性減毒疫苗,其病毒株和水痘疫苗相同,只是成人施打劑量較高,約等於14劑的水痘疫苗,藉此降低病毒活性。

吳鴻誠說明,根據各國臨床經驗顯示,施打疫苗後約有70%保護效果,其餘30%即使發病,長水泡、神經疼痛等症狀也會比較輕微,不易產生帶狀疱疹後神經痛等併發症。此外,疫苗注射的副作用不多,少數人可能出現頭痛、輕度發燒等,不適情況大概維持1~2天後自行緩解。但是無論個人是否符合帶狀疱疹疫苗注射的適應症或禁忌,都應該與醫生詳細討論後再決定是否施打疫苗。

不宜接種帶狀疱疹疫苗的 五個族群

吳鴻誠根據臨床經驗,提出不建議注射疱疹疫苗的5個族群。

1.先前接種疫苗任一成份,曾發生過敏反應者

依據仿單成份,對新黴素(Neomycin)、蔗糖、磷酸鹽、麩胺酸鹽、明膠等發生過敏者,都不適合施打。

2.免疫不全者

急慢性白血病、淋巴瘤、其它侵犯骨髓或淋巴系統疾病、HIV/AIDS所引起的免疫抑制、細胞性免疫功能不全等,都不適合施打。

3.活動性結核病患者

此類疾病屬於結核體內再活化,病人免疫能力不佳。

4.懷孕婦女

女性接種後4周內應避免懷孕。

5.剛接種其它活性減毒疫苗者

施打活性減毒疫苗(例如:MMR、活性減毒日本腦炎疫苗)者,應注意需間隔至少28天以上才能再施打疱疹疫苗。

預防帶狀疱疹最好的方法就是維繫良好的生活型態,均衡飲食、定期運動、保持紓壓與充足睡眠是不二法門。吳鴻誠在此提醒民眾,一旦被確診帶狀疱疹,務必把握以下5個方式,就能有助於減輕帶狀疱疹症狀與縮短病程。

1.出現疑似症狀應立即就醫

出現發高燒、咳嗽、頭痛等疑似症狀應立即就醫,勿聽信偏方,應交由醫護人員處置。 

2.紅疹、水泡發生72小時內 服用抗病毒藥物

越早服用抗病毒藥物越有效,可大幅縮短未來神經痛的時間。

3.穿著寬鬆衣物

避免壓迫患處而磨破水泡導致潰爛感染,容易留下疤痕。

4.輕微疼痛處冰敷

若無法忍痛,可請醫生開止痛藥,醫生在評估肝、腎功能後,依照疼痛的程度與患者的身體狀況,可提供適合的止痛藥。

5.均衡飲食、多休息、 減少壓力

均衡攝取各類營養素、規律作息時間、避免熬夜,藉由提升免疫力來對抗病毒。◇