來自Western Sydney University, Harvard University, Kings College, Oxford University及University of Mancheste的一個國際聯合研究小組發現,互聯網會對特定「認知領域」產生嚴重且持續的影響,這可能反映出大腦的變化,影響人們的注意能力、記憶過程和社會互動。該研究發表於世界領先的精神病學研究雜志《World Psychiatry》。

University of Manchester名譽研究員兼NICM Health Research Institute、Western Sydney University的高級研究員Joseph Firth博士領導的這份廣泛詳盡的報告,綜合證據以提出了互聯網如何影響大腦結構、功能和認知發展的修正模型。Firth博士表示,這份報告的主要發現是,互聯網使用程度過高確實會影響大腦的許多功能。例如,互聯網上源源不斷的提示和通知鼓勵人們持續分散注意力,因此可能降低人們集中精力做一件事的能力。

此外,現在的網絡世界還為人們提供了一個獨特、龐大又可隨時訪問的事實和信息資源,而這永遠只需要幾次點擊和滑動而已。鑑於人們現在只需幾下點擊便可了解來自世界各地的網絡信息,這可能已經開始改變人們在社會環境中及在大腦中存儲甚至評估事實和知識的方式。

最近,社交媒體與此類在線技術的引入和廣泛採用亦引起了一些教師和家長的關注。世界衛生組織在2018年指南中建議,將幼兒(2-5歲)每天應接觸屏幕的時間限定在一小時或更短的時間。然而,該報告還發現絕大多數關於互聯網對大腦影響的研究都是在成年人中進行的 ,因此需要更多的研究來確定年輕人使用互聯網的好處和缺點。

Firth 博士認為,雖然尚需進行更多研究,但互聯網對兒童的負面影響應引起重視。作為家長,需要確保兒童不要在數字設備上花費太多時間,因而不會錯過其它更重要的發展活動(如社交互動和鍛煉)。

為了解決這個問題,現在出現許多用來限制互聯網在智能手機和計算機上使用和訪問時間的應用和軟件應用程序。家長和護理人員可以在個人設備及與之相關的內容類型上,使用這些程序來制定一些「家庭友好」規則。除此之外,家長應經常向孩子們講述在線生活對他們的負面影響。希望能夠幫助他們識別網絡欺淩、成癮甚至剝削風險的行為,從而實現及時干預以避免不良後果。

參與該研究的Jerome Sarris 教授表示,互聯網使用對大腦的潛在負面影響應引起人們的關注。為了盡量減少高強度、多方面互聯網使用所造成的潛在不利影響,建議正念訓練和集中練習,以及健康使用互聯網的技術。他強調,通過互聯網感受到的刺激,會導致注意力分散,相信其可以改變人類大腦的結構和功能,甚至也可能由此改變我們的社會結構。◇