一架奧古斯塔(Agusta)A109E型直升機美東時間10日下午1時45分左右,墜毀在紐約曼哈頓中城一棟51層樓高頂樓,機上僅駕駛一人,當場喪命。目擊民眾描述事故發生前看到直升機「忽高忽低」,專家認為駕駛是在尋找避免傷及地面路人的降落地點,卻仍不幸墜機。

據美國聯邦航空總署(FAA)的資料,罹難駕駛叫麥柯馬克(Tim McCormack)有15年飛行經驗,去年獲得飛行員教練資格,是相當受人尊敬、經驗非常豐富的飛行員。

事故發生在紐約市中心,當天天氣陰雨綿綿、視線能見度不到2公里。路透社報道,麥柯馬克當天下午1時32分從曼哈頓東邊一個直升機機場起飛,原訂稍後飛往新澤西林登機場。不料起飛後11分鐘不幸墜毀。

許多目擊民眾表示,他們看到直升機墜毀前飛得相當不穩,在紐約東河上空飛行時「忽高忽低」,還一度機身傾斜。

紐約官員表示,直升機墜毀在頂樓金屬支架及機器設備之間,「看起來駕駛試圖降落在平坦空曠地面,但最後卻沒有足夠的淨空地面讓他成功降落。」

有關單位正在調查駕駛是否在緊急降落時失敗引起意外。

這架直升機是墜毀在安盛公正中心(AXA Equitable Center)頂樓。這棟辦公大樓高752呎(約229.2米),1985年落成,位於曼哈頓第七大道、介於51街和52街之間,現代藝術博物館(MoMA)與特朗普大廈(Trump Tower)就在附近。◇