每年5月15日,在日本京都會舉行名叫「葵祭(AoiMatsuri)」的盛大祭祀活動。祭祀活動的主角是被稱為「齊王代」的女性。「齊王代」扮演公主,身著平安時代的華麗服飾,帶著巡遊隊伍從王宮出發前往神社拜祭神靈,祈求五穀豐登、國泰民安。初夏時節,華麗的王族隊伍緩緩行進在一片新綠的古都大道上,連綿數百米,宛如一幅清麗的王朝畫卷。

「葵祭」又稱賀茂祭,始於567年,因遭遇水災,顆粒無收,瘟疫流行,當時的欽明王按占卜結果,擇吉日祭拜神靈,祭祀後風調雨順、五穀豐登。之後頒佈律令,將此祭典作為國家的重要祭祀,每年祭拜,延續千年至今,成為京都最亮麗的祭祀活動。由於祭祀時,神社大殿的垂簾裝飾有葵葉、巡禮隊伍的人群服飾、牛馬車隊也配飾著葵葉,俗稱「葵祭」。

公主替身「齊王代」

「葵祭」的主角被稱為「齊王」,通常從王室中選出一名未婚的公主,帶領使者從王宮的京都御所出發,牛馬車隊載著祭祀用品,前往下鴨神社和上賀神社作巡禮拜祭。

二戰後的1956年開始,「葵祭」的主角「齊王」從民間社會中選一名女性擔任,因此被稱為「齊王代」,代替公主舉行祭祀。

今年五月是令和時代舉行的第一次「葵祭」。上午10點半左右,由500多名組成的巡禮隊列,身著平安時代王族服飾,典雅、華麗,他們的帽子或胸前配飾著雙葉葵,驅趕著40多頭牛馬車輛從京都御所(王宮)出發,緩緩走向上賀茂神社,700米的隊伍途經下鴨神社,行程約8公里。

令和時代第一位「齊王代」由京都市左京區的公司職員負野李花擔任。「祈求令和時代和平安康。」負野面帶笑容地說,「能在令和元年擔任齊王代,感到非常榮幸。」◇