美軍表示,由海、陸、空三軍共同研發的一種陸基高超音速導彈,將於明年進行首次飛行測試,隨後每6個月測試一次,直到該武器於2023財政年度投入使用為止。

美國陸軍新聞服務處(Army news Service)的新聞稿指出,在這項共同研發項目中,陸軍負責生產該武器的共用滑行器,這也可以給空軍和海軍使用。

陸軍新成立的快速能力和重大技術辦公室(Rapid Capabilities and Critical Technologies Office)負責此高超音速武器項目。該辦公室主任瑟古德(Neil Thurgood)中將表示,預計在2022財政年度,美軍士兵能從發射器上首次發射這種武器。

在此之前,該系統在不含實彈的情況下,將於2021年稍後部署在陸軍的一個砲兵單位,作為訓練之用。

美軍士兵將練習該系統的控制與指揮,以及上下發射器的程序,這類似愛國者導彈(Patriot)和終端高空防禦導彈(Terminal High Altitude Area Defense,簡稱薩德系統)。

瑟古德說:「我們這麼做的原因是,我們需要他們開始進行訓練。所以當我們在一年後進行第一次實彈射擊時,他們就真的知道它看起來是甚麼樣子。」

該武器的發射器約30呎(約9米)長,可由4輛重型增程機動戰術卡車(Heavy Expanded Mobility Tactical Truck)或拖車運送。

而該武器所使用的指揮與控制系統將是「先進野戰砲兵戰術資料系統」(Advanced Field Artillery Tactical Data System)版本7.0,這是砲兵目前在使用的系統,砲兵已經知道如何使用。

在競爭者相繼開發高超音速能力的情況下,美國陸軍計劃投資12億美元在實驗機種上,以期反制它們,而瑟古德的辦公室在3月正式接到發展飛行器的任務,該項目目前正在位於新墨西哥州的桑迪亞國家實驗室(Sandia National Laboratories)進行研發。

瑟古德說,他的工作是將這個項目從實驗室移轉至商業化的生產基地,而他們正在朝這個方向前進。◇