因為能量飲料(Energy Drinks)中含有咖啡因等成份,可以幫助人們提神來應對高強度的工作和學習,而越來越收到歡迎。但是近年來,能量飲料致病和致死的案例也越來越多,據研究顯示,飲用近1升的能量飲料,就可對血壓和心臟功能造成潛在傷害:使血壓長時間升高,發生心率不齊帶來猝死危險,但問題並不單單是來自咖啡因。

能量飲料中咖啡因含量過高

2014年1月,35歲的Michael在開車時心臟驟停,驗屍官認為死因是體內高含量的咖啡因,Michael體內的咖啡因含量相當於喝了4-5杯咖啡,他的心臟受到了來自大量咖啡因的巨大壓力。

母親Shani Clarke回憶說,當看到兒子從汽車上搬下來一罐罐的能量飲料時,我警告過Michael不要喝太多飲料,因為太多的飲料可能對他的健康有害。雖然她當時並不知道是飲料中的咖啡因有害,還是飲料的其它成份。事實上,能量飲料的確有害,Michael每天消耗多达四罐能量飲料。據檢測,Michael飲用的能量飲料每罐含有160毫克的咖啡因,咖啡因含量比一杯普通咖啡多三分之二以上。

在此之後,澳洲政府提醒市民在一天內咖啡因的攝入量不得超過500毫克。雖然普通成年人可以服用過量咖啡因10克也不會嘔吐,但是對於一些敏感的人,這 500毫克就可能導致其心律失常和心臟驟停。

致命的也許不僅是咖啡因

通常很少有因能量飲料裏的咖啡因而直接致死的案例。能量飲料的主要成份是咖啡因、牛磺酸、幾種B族維他命和高量的糖。2017年發表在《美國心臟病協會雜誌》(Journal of the American Heart Association)的一項研究發現,能量飲料除了咖啡因還有很多其它成份,對其安全性目前所知甚少。

實驗將參與者分成兩組,發現引用能量飲料的一組參與者在24小時之內的心電圖出現「QTC間距延長」現象,而僅僅攝入咖啡因的一組則無這種症狀出現。(「QTC間距延長」與心因性昏厥、多型性心室跳動過速、心臟猝死有密切關聯。)

聽起來糖,B族維他命和牛磺酸並沒有甚麼問題,但是這些和咖啡因混合起來,就對健康產生了影響。有研究學者和專家呼籲,患心臟病的患者一定要小心飲用能量飲料,也建議該產品最大的消費群體——年輕人,也要小心這種具有潛在危害的飲品。◇