《封神演義》中有一段故事,說到姜子牙(殷商末年〜前一零一五年)自崑崙下山後,就在渭水垂釣,一心一意地守時待命,等待聖主明君。

明代著名畫家吳偉《樵夫》(公有領域)
明代著名畫家吳偉《樵夫》(公有領域)

姜子牙渭水垂竿遇武吉

一天,姜子牙坐在垂楊柳下,看著滔滔的渭水,獨自感嘆,忽然這時聽到一陣歌聲,原來是一個樵子正悠閒地唱著歌。

樵子自我介紹,名叫武吉。武吉聽到姜子牙道號「飛熊」,又見姜子牙看似並非高人,聖人之輩,卻也有道號,頓時揚聲大笑不止。

武吉說著,又拉起子牙的釣竿,發現吊鉤直而不曲,就問他為什麼?

姜子牙說:「我寧在直中取,不向曲中求;不為錦鱗設,只釣王與侯。」

武吉不信,依然大笑著說:「你這個人也想做王侯?看你的嘴臉倒是像個活猴。」

姜子牙一笑了之,沒太在意,而是看著他的面相推斷:「你左眼青,右眼紅,今日進城打死人 。」武吉一聽,怒斥一番,挑起柴火,就往西岐城去了。

那天周文王出巡,武吉見大王駕臨,就想讓道迴避,因道路狹窄,他將柴換肩,結果一扁擔下去,打死了門軍王相。

武吉誤傷人命姜子牙助其解災殃

西岐王法,傷人性命,理當抵命。文王畫地為牢,以豎木為吏,將武吉囚禁起來。因文王懂得先天術數,善於推演禍福吉凶,所以被囚禁的人不敢逃匿,即使逃走了,周文王也能算出來。

武吉在原地待了三日,念及年邁的母親孤苦無依,因此悲從心生,放聲大哭。文王得知武吉是個孝子,便暫時釋放武吉回家,待置辦贍養母親的費用之後,再來伏法。

武吉飛奔回家,向母親哭訴近日遭遇。母親說,既然垂釣的老人有未卜先知的能力,他一定是位高人!於是母親趕緊讓武吉去找姜子牙,尋找解脫的辦法。

姜子牙知道,武吉日後會顯貴,將是周武王麾下的一員戰將,於是收其為徒,告訴他解脫的辦法。

此後,姜子牙令武吉,早上砍柴賣柴,等到申時(15時〜17時)時就教授他兵法,為其講述用兵韜略。

天干地支反映了宇宙時間的循環週期(的的的的Fotolia)
天干地支反映了宇宙時間的循環週期(的的的的Fotolia)

申時傳兵法

姜子牙為什麼選擇申時傳授武吉兵法,而不是子時,午時等其它時辰?

古時以十二地支計時,分別是「子,醜,寅,卯,辰,巳,午,未,申,酉,戌,亥」。申時,即下午三到五點。古人深信「金木水火土」五行和五正色,五臟腑有對應,和一天的十二個時辰也有對應。申時就對應著五行的「金」。

釋名‧釋天》說:「申,身也物皆成其身體,各申束之,使備成也。」意思是說,「申」指萬物之體已經成形完備,等待成熟。

生命的循環是從盛而衰,因此萬物成熟之後,就面臨著蕭條,肅殺的氣象,就像經過兵革一樣。所以從五行屬性來說,一天中的申時屬「金」,一年中的秋季也屬「金」。

尚書‧洪範》說,「金」的特性「從革」,革就是變革。「金」向來主肅殺,即用兵和征伐。所以在申時學習兵法,正對時辰。

周文王懂得先天術數,善於推演禍福吉凶,他畫地為牢,被囚之人不敢逃匿,即使逃走了,周文王也能算出來(公有領域)
周文王懂得先天術數,善於推演禍福吉凶,他畫地為牢,被囚之人不敢逃匿,即使逃走了,周文王也能算出來(公有領域)

武吉引文王見姜子牙

光陰似箭,歲月如流周文王一日與幾位大臣到南郊遊玩,聽到武吉歌聲:

鳳非乏兮麟非無,

但嗟世治有隆污;

龍興雲出虎生風,

世人漫惜尋賢路。

君不見耕莘野夫,

心樂堯舜與黎鋤;

不遇成湯三使聘,

懷抱經綸學左徒。

周文王拜訪在渭水邊隱居垂釣的姜太公,邀請他入朝輔政。圖為明戴進“渭濱垂釣圖”局部(公有領域)
周文王拜訪在渭水邊隱居垂釣的姜太公,邀請他入朝輔政。圖為明戴進“渭濱垂釣圖”局部(公有領域)

周文王原以為武吉已畏罪自殺,卻還活得好好的,便大聲斥責他。武吉泣拜在地,告訴周文王事情經過。周文王得知姜子牙是一位賢士,求才若渴的文王便拜姜子牙為右靈臺丞相,封武吉為武德將軍。此後姜子牙便致力於輔佐周文王,並隨武王伐紂,建立了周朝。

〜事據《封神演義》第23回,24回◇