1990年,迷路的越南農夫何卿(音譯,Ho Khanh)在山間躲雨時,看到一塊奇怪的岩石,湊近後驚訝地發現後面藏著一個洞穴入口,洞穴之大,完全超乎想像。他發現的就是世界最大洞穴——韓松洞(英語Son Doong Cave,又名山水洞)。韓松洞整體長度達5.5公里、寬170米、高200米。最大部份大到甚麼程度呢?可以容下曼哈頓的整整一個街區,或容一架波音飛機在裏面飛行。

2009年才為世所知

由於何卿記憶模糊,無法回去,所以直到2008年才再次找到韓松洞。次年,英國洞穴研究協會正式到這裏探尋,隨後公佈了勘測數據,韓松洞被認定為世界上最大的單體洞穴走廊。

當時英國探險隊並沒走完全程,只走了4.5公里就因洪水阻攔而折返,隨後韓松洞又吸引其他探險隊慕名前來。一個英、越聯合探勘小組說,他們在陡峭山間的荊棘小路上走了6小時才來到洞口,再淌過一條水及膝蓋的地下河,方抵達洞穴走廊。

然而,這趟艱苦的跋山涉水完全值得!

一個失落的世界

巨大的石筍。
巨大的石筍。
美麗的沙灘。
美麗的沙灘。

石珍珠。
石珍珠。
石梯田。
石梯田。

韓松洞內結構錯綜複雜,錯落有致,有至少150個獨立的小洞,還有獨立的氣候系統。探險者們拍的照片和影片,讓全世界的人們得以領略韓松洞的曠世美景。

翠綠的原始熱帶雨林、尺寸巨大的石筍、萬年鐘乳石梯田、終年不息的瀑布、沖刷力強大的地下河流,甚至還有一片美麗的沙灘!

韓松洞地面時常霧氣氤氳,人間仙境般的靜謐之美使之在2003年被聯合國教科文組織列入「世界自然遺產」。

除了自然景觀,洞內也有蝙蝠、鳥類棲息,溪流中有魚群穿梭,更有猴子透過300米高的天窗爬進、爬出。探險者們說,韓松洞處處是驚奇,彷彿一個失落的世界。

世界最大洞穴

據分析,韓松洞是雨水滲透石灰岩板,經過溶解和累積後生成河流,流水不斷沖刷侵蝕,石灰岩鬆軟的頂部發生崩垮,逐漸才形成龐大的走廊和巨大的天井。也因如此,洞穴可能會越來越大,讓它坐穩「世界最大洞穴」的地位。

韓松洞位於越南中北部廣平省峰牙己榜國家公園(Phong Nha-Ke Bang National Park),靠近越南老撾邊界。自2013年6月對外開放至今,持有執照的嚮導旅社只有一家,就是專業洞穴探險公司Oxalis Tours。

6天5夜的洞穴探險價格不菲,入場券要3,000美元,全程有英國專家同行,確保洞穴不被破壞。為保證遊客安全,出發前也要進行嚴格的體能測試,迄今為止,每年只有幾百位遊客親眼見識洞中的奧妙。◇