她是美國ESPN體育台有史以來最年輕的主持人,還進入了美國《與星共舞》(Dancing With The Stars)準決賽,你不會想到,這個24歲的陽光女孩曾經當過4年植物人,醫生也曾斷言她再也無法甦醒。

維多莉亞阿倫(Victoria Arlen)是三胞胎之一,還有兩個同胞兄弟。「誰也想不到我這個從不生病的小女孩會經歷這一切。」她告訴CNN。

11歲那年,維多利亞身體右側疼痛,緊接著體重急劇下降,雙腿不會動了,再後甚麼動作都做不了,很快,所有的認知功能也都失去了。

植物人的狀態持續了四年,直到2009年1月她才可以活動身體。維多利亞回憶說,家人似乎不知道她的意識還在身體裏,「我有點像活在軀殼中的幽靈」 。那幾年裏,「一切都是黑暗的」,她甚麼都記不起來。

當她醒來時,她發現自己被困在一具不能動彈的身體裏。

維多莉亞11歲時身體失去知覺,但她的意識尚存,只是無法控制自己的身體。4年後,情況才開始好轉。(The New Resistance FB)
維多莉亞11歲時身體失去知覺,但她的意識尚存,只是無法控制自己的身體。4年後,情況才開始好轉。(The New Resistance FB)

「醫生花了兩年診斷出我罹患兩種罕見病症——『橫貫性脊髓炎』和『急性播散性腦脊髓炎』,都是導致腦部和脊髓發炎腫脹的自身免疫性疾病。我知道,如果醫生在2006年能正確診斷,打一針類固醇就可以避免後來發生的一切。但那時,他們沒有給我家人一點希望。醫生告訴他們說,我的餘生都將是植物人。我聽到了他們談話。」她寫道。

雖然聽到了醫生和家人的對話,維多利亞卻無法回應。「我還以為我可以參與對話,卻意識到我的眼睛、頭部都無法動彈,沒有人對我有所反應。」她告訴CNN,「醫生的意思是,就是這樣了,我活不了了,即使我活下來,我終生都將是植物人。」

然而,熱愛生活的少女沒有因此而放棄。

她在《ELLE》雜誌上發表的文章中寫道:「我有很棒的生活,有真心想要見到的家人,我決定每天都要抗爭。我列了一個重要事項清單,花了很多時間為我獲得自由、重新上路的那一刻做準備。我向上帝許諾說,『如果您給我第二次機會,我會發聲去改變世界,而且我一刻也不會浪費。』每一天都是莫大的福氣,我不想浪費。」

維多利亞利用大量時間在腦中編劇本、背乘法表、聽電視節目,「我很留意電視,因為我確信我會回來,那時我不想搭不上話……我好像一夜之間從11歲長到了15歲。」

這期間,維多莉亞每天癲癇發作20次,雖然醫生給她服用催眠藥,但她的身體卻在逐漸甦醒。

「有那麼一刻,我意識到我可以眨眼,我能注視身邊的人了。」維多莉亞說,她的媽媽發現了她的變化。「她當時這樣對我說:『如果你能聽見我,你能眨下眼嗎?你能眨兩下嗎?』而我則像個瘋狂地眨眼娃娃。媽媽當時就說,『哦,我的天啊!她在那呢!』我的家人意識到我一直都在那裏。」

2009年12月,在與母親有了目光接觸後,維多利亞慢慢開始康復。

「含混的聲音變成單詞、變成句子,顫動食指變成揮手,吞下布丁的力氣最終導變成能啃牛排。」她告訴ESPN。

當了幾年植物人的她,在康復期間連一些簡單技能都必須重新學習,比如擺動手指;她也必須和語言治療師、康復治療師、理療師進行配合。

這時有人告訴她,她可能一生都離不開輪椅,而這一關也沒擋住她。

據其個人網站介紹,憑藉不懈的努力、訓練、決心與堅忍,2016年,儘管腿部仍然感覺到有些麻痺,維多利亞終於從輪椅上站起來了,開始自己走路了。

下面的故事是很多美國人都知道的。維多莉亞參加2012年殘奧會,獲得女子100米自由泳金牌;2015年她成了ESPN體育台主持人,隨後參加《與星共舞》的節目,於2017年進入準決賽。2018年,她出了一本自傳,題目叫做《鎖定》(Locked In)。

24歲的她蜚聲世界,不僅是因為她傳奇的人生和令人矚目的成就,更因為她給人們帶來的鼓舞與啟迪。

維多莉亞於2012年獲得殘奧會女子100米自由泳金牌。(Clive Rose/Getty Images)
維多莉亞於2012年獲得殘奧會女子100米自由泳金牌。(Clive Rose/Getty Images)

談到經歷過的磨難,維多利亞說,「就是活一百萬年我也想像不到(發生在我身上的)這一切,現在對我來說最重要的事情就是繼續成為希望的燈塔,告訴人們,沒有甚麼事是『不可能』。」面對人生困苦,她的態度是:「面對它,擁抱它,不順從它,征服它。(Face It, Embrace It, Defy It, Conquer It.)」同時,「相信神。(Trust God.)」

她在個人網站上寫道,「現實生活中的英雄並不戴面罩、穿斗篷,有時他們很不起眼。但真正的英雄聽從內心的召喚,可以挽救他人、甚至是救下很多人。在我生命最黑暗的時候,當我無法自救時,冥冥中我的英雄們就在那裏……有時候,我們只是需要有人俯下身來輕輕低語一聲,『你能行!』」◇