習近平考察稀土企業後,中共發改委公開威脅要跟美國打稀土戰,黨媒小報《環球時報》主編胡錫進也透露,北京正認真考慮限制稀土出口。中共學者宣稱禁運稀土是中共「王牌」,但專家指此舉對美國不構成實質傷害,而且會傷及自身。

5月28日,中共發改委官網發佈〈發改委有關負責人就稀土產業發展相關問題答記者問〉,專門介紹習近平20日考察江西贛州稀土企業的「背景」。

相關負責人首先宣稱,中國是「世界第一稀土生產大國」,「很多發達國家是稀土需求大國」,然後專門回答稀土是否會成為「對美反制的重要籌碼」的問題。

這名負責人表示,「如果有誰想利用我們出口稀土所製造的產品,反用於遏制打壓中國的發展,那麼我想贛南原中央蘇區人民、中國人民都會不高興的。」

這裏「贛南原中央蘇區」的說法,也呼應了習近平江西考察時的「新長征」之說。而發改委對是否用稀土「反制美國」的表態,也似乎印證了外界對習近平考察稀土企業釋放稀土戰信號的解讀。

另外,在發改委發表答記者問的同一天,胡錫進也在其英文推特上透露,「據我所知,中方正在認真考慮限制稀土對美出口。中方未來還可能採取其它反制手段。」

中共這一輪「稀土威脅」是從習近平20日考察江西稀土企業開始。也是在20日,澳洲稀土生產企業萊納斯(Lynas)宣佈,將與美國藍線公司(Blue Line)合作,在美國得克薩斯州建立一家稀土分離工廠。

稀土禁運:虛幻的「王牌」

中國稀土獨佔全球90%的市場,使得中共學者得以宣傳「遏住發達國家的喉嚨」,一再炒作稀土戰是中美貿易戰的「王牌」。但大量海內外媒體的報道,顯示真實情況並非如此。

雖然中國現在仍然主導全球稀土供應,但據《紐約時報》日前報道,美國本土對中國稀土的依賴已經非常低。中共海關的數據顯示,去年美國採購的稀土僅佔中國出口量的3.8%。出現這種變化的主要原因,是太多製造業已轉移出美國,因此美國不再需要大量進口稀土原料,而只進口成品設備和零部件。

報道說,儘管北京也可以考慮中斷關鍵零部件對西方的出口,但這會進一步危及其製造業在全球的地位。而且,這對正盼望著全球企業將製造業永久遷出中國的特朗普政府鷹派來說,是令人愉快的好消息。

報道也說,其實中國自身的稀土需求,也依賴於美國的礦石。

日前,雲南騰沖海關宣佈從5月開始全面禁止緬甸稀土礦進口中國。黨媒披露,北京自2017年加緊重稀土環保核查,導致重稀土供應不足,因此依賴從緬甸進口。但黨媒刻意避提的是,中國從去年開始已成為全球最大的稀土進口國,美國也是中國重稀土的最大供應國之一。

《紐約時報》報道,中共九年前曾因領土爭端對日本採取過限制稀土供應的舉動,導致稀土價格飆升。但現在封鎖稀土的影響可能遠不會那麼明確,而且會傷及中共其它的貿易夥伴,尤其是日本和南韓。報道引述中國經濟學者表示,限制稀土將影響到很多其它國家,因為全球供應鏈太過複雜。

除了美國本土對中國稀土依賴度降低之外,還有一個關鍵因素是,美國並不缺稀土。美國本土的稀土礦儲量居世界第二,而且有多年來從中國低價採購的戰略儲備。

據《中國科學報》報道,中國稀土儲量曾佔全世界的71.1%,但中共國務院新聞辦2012年發佈的《中國的稀土狀況與政策》白皮書顯示,中國稀土儲量已降至世界總儲量的23%。

陸媒去年11月曾報道,中國以如此低的儲量佔比,卻供應著全球90%以上的稀土使用量。而同是稀土資源大國的美國,卻開採量非常低,主要原因有兩個,一個是中國稀土價錢非常低廉,一個是稀土開採嚴重破壞生態和污染環境。

報道舉例說,江西贛州遺留下300多個廢棄稀土礦山,損壞山林面積達97.34平方公里,殘留的1.9億噸廢渣的污染治理需要70年時間和380億元人民幣資金。而且中國稀土一直價格低廉,贛州幾十年的利潤遠遠填補不了380億的治污黑洞。

據公開資料,1990年代之前,全球稀土幾乎都依賴美國出口。但中共自鄧小平時代開始發展「稀土戰略」,不惜環境代價地開採和對外低價傾銷。而西方國家的稀土開採需要高昂的環保和治污費用,因此逐漸讓位於廉價的中國稀土。

中共體制內官員曾批評,中國不惜代價的瘋狂開採,令全球稀土供大於求,導致價格低廉,中國得不償失。中國稀土低廉的價格,也引發美國、日本等國家從中國大舉採購,充實自己的戰略儲備。

有學者認為,中共打稀土牌或能對美國造成短期的影響,但難以製造更大的麻煩。而中共需要承擔的風險是,此舉可能加速美中經貿脫鉤,降低特朗普打擊中共的顧慮。同時,中共一旦在中美貿易戰中開啟限制資源的戰端,可能引發美國的致命報復,比如全面禁售晶片,互聯網制裁等等,那對中共的打擊,將是災難性的。

又一輪誤判?

美媒消息指,習近平最近在貿易談判中敢於「悔棋」,是因為接到情報稱,美國總統特朗普近日批評美聯儲是因為「非常擔心美國經濟」。

分析人士指出,自從中美貿易爭端以來,北京已經數次在重大問題上出現誤判,令外界質疑北京當局賴以決策的情報是否有誤?

中共政治版圖中,儘管習近平通過反腐打出了自己的一片地盤,但江澤民曾慶紅派系仍然牢牢掌控著中共情報系統以及眾多智囊、決策機構,其在中共黨內的影響力仍不容小覷。

當前種種跡象顯示,北京當局可能已在「認真考慮」跟美國打稀土戰。旅居海外的時政評論人士唐靖遠表示,禁運稀土很大概率上是一步無法制敵、反而自傷的「臭棋」,習近平極可能陷入又一輪誤判。

他並表示,北京也有可能明知稀土牌無效,但出於維護臉面和杜絕黨內對其「示弱」的指責,而不得不演一場「態度強硬」的戲碼。#

(轉自新唐人電視台)