新的研究顯示,令人頭疼的吸血寄生蟲床虱(Bedbug)在1億年前就有了,是和霸王龍同一時期就存在的古老生物。

人們曾經以為床虱最早在距今5,000~6,000萬年前出現,最初的宿主是蝙蝠。但是這份研究認為,床虱是比蝙蝠還要早5,000萬年前就有的生物。

但是這份研究還不能確定床虱的早期宿主是甚麼,只認為不大可能是恐龍。因為床虱一直都寄生在有固定「住所」的宿主的「家」中,比如鳥巢、洞穴、人類的床舖這樣的地方,而恐龍四處遊蕩,沒有固定的棲息地。

床虱俗稱臭蟲,是一種很小及難以捕捉的寄生昆蟲,常棲息於床板並吸食人類血液。成年的床虱只有4~5毫米長,1.5~3毫米寬。

研究還發現,在漫長的歷史中床虱也分成了好幾個種類,有的只寄居於特定的宿主,有的寄居於不同的宿主。如蝙蝠臭蟲,靠吸食哺乳動物的血液為生,但卻需要蝙蝠的血液繁殖。還有的種類可以在不同的宿主環境裏轉換。

這份研究由包括英國謝菲爾德大學(University of Sheffield)在內的國際研究組完成,近期發表在《現代生物學》(Current Biology)上。◇