研究數據顯示,美國人每年扔掉價值約1610億美元的食品,相當於美國生產的所有食品中約三分之一被浪費或丟掉。美國食品與藥物管理局(FDA)上周四(5月23日)向食品行業發出倡議,針對包裝食品上的日期標籤,希望他們標準化使用「最佳賞味期」(best if used by),以減少消費者的浪費行為。

「想像一下去食品店購買三袋食品,當你走出去的時候,你把其中一袋放進了垃圾桶裏」,FDA副局長弗蘭克‧亞納斯(Frank Yiannas)說,「這聽起來很荒謬,但從本質上講,這就是每天都在發生的事情。」

亞納斯說,美國家庭食物浪費20%左右的原因,是由包裝食品的日期標籤的混淆造成的。

對於包裝食品日期標籤的使用,其中「use by」比較接近「有效日期」,「best if used by」則是接近「最佳賞味期」的定義。

「消費者研究表明,措辭(得當)有助於讓消費者理解日期標籤是關乎質量,而不是食品安全性,如果產品存放得當,產品不必在最佳賞味期(又稱最佳食用日期)後丟棄。」亞納斯說。

FDA上周四致函美國食品行業,敦促各食品公司支持標準化使用「最佳賞味期」這一日期標籤。美國食品行業的領先企業支持FDA的倡議。

美國食品雜貨製造商協會副總裁梅根‧斯塔茲(Meghan Stasz)表示,食品行業測試了消費者關注的各種日期標籤條款。她說:「最佳賞味期,意味著這個短語所表達的內容是:如果在該日期之前吃掉,該食品處於質量最佳或最新鮮狀態,而在包裝上的那個日期之後食用的話,(食物)可能會有點陳舊味道,但它們仍然可食用,非常安全。」

斯塔茲表示,食品行業使用「有效日期」(use by)來關注食品安全。「有效日期基本上是一個丟棄日期」,她解釋說,「過了包裝上的那個日期之後,消費者(應該)丟棄該產品。」

2017年,美國食品雜貨製造商協會(Grocery Manufacturers Association)和食品營銷協會(Food Marketing Institute)推出了一項自願倡議,以簡化包裝食品的日期標籤。

美國聯邦政府沒有要求在食品包裝上貼上日期標籤。唯一的例外是嬰兒配方奶粉。FDA要求嬰兒配方奶粉標有「使用期限」(use by)日期。

不過,「使用期限」也適用於某些包裝食品。美國農業部對其管制的易腐產品的日期標籤提出了類似的建議,如肉類、家禽和蛋類。

美國聯邦政府已制定了到2030年將食物浪費減少50%的目標。「雖然我們沒有(日期標籤)的監管要求,但我們有責任在減少食物浪費方面發揮作用,這就是FDA採取這一措施的原因」,亞納斯說。#