聖母峰(Mount Everest,又譯為珠穆朗瑪峰)再傳山難。過去一個星期,總計七名登山客遇難,超過去年在聖母峰死亡的總人數,其中有5人在寒冷天氣及長時間等候中喪生。

意外的是,今年至少五名遇難者的死亡原因是峰頂「交通壅塞」,登山者被迫在峰頂大排長龍,因缺氧體力不支喪命。

綜合英國BBC、《紐約時報》,及《加德滿都郵報》(Kathmandu Post)報道,過去一周,七名登山者在聖母峰遇難的情形如下。

5月16日,愛爾蘭教授SeamusLawless在聖母峰墜落,被推定遇難。另一名印度登山者被人發現在帳篷內時已沒有呼吸(死亡日期不確定)。

5月23日,三名登山者在聖母峰攻頂後下山時,因精疲力竭而死亡。他們分別是來自印度的52歲的Kalpana Dash和27歲的Nihal Bagwan,以及來自奧地利的65歲登山者。

當地旅行業者Keshav Paudel告訴法新社,Bagwan當天在峰頂的長龍中排隊等待超過12個小時,精疲力竭。Kalpana Dash是印度首位登上聖母峰的女性,

5月22日,有兩人在聖母峰峰頂喪生。來自美國猶他州54歲的唐納德・林恩・卡什(Donald Lynn Cash),因在聖母峰頂等候太長時間,體力耗盡而死亡。

另一人是來自印度孟買的54歲女子Anjali S. Kulkarni,她在登頂後下山時死亡。她和丈夫被迫在長龍中排隊等待數小時才登頂,之後她在下山時因筋疲力竭,最後不幸死亡。

《加德滿都郵報》(Kathmandu Post)報道說,5月22日當天約有250名登山者在聖母峰試圖攻頂。

在接近峰頂的區域,受地形限制,通常只允許一個人上山或下山。當天,由於人數太多,許多人花了很長的時間等待完成最後的攻頂。

報道說,登山者被困在聖母峰山頂所謂的「死亡區」(death zone)長達數小時,是相當危險的事。這個區域海拔超過8,000米(26,000呎),氧氣稀薄,停留時間太長,人體的細胞會開始死亡。

在5月22日攻頂的Nirmal Purja拍攝當天聖母峰頂「人潮洶湧」的情形,並告訴《紐約時報》說:「我之前也曾在登山時遇過這麼多人,但是沒有像那天在這麼高的海拔,出現這麼多人。」

在2018年登聖母峰的英國電視名人Ben Fogle,在推特上分享22日峰頂交通堵塞的畫面,並表示尼泊爾和中國(聖母峰所在的國家)應該進行流量管制,限制每天登山的人數。

儘管有人呼籲限制登山許可證的數量,但是似乎沒有甚麼效果,登山人數屢創新高,導致峰頂人潮擁擠。尼泊爾今年已發放了381份登山許可證,每份收取11,000美元(8,600英鎊)。#