尼亞加拉瀑布(Niagara Falls)距離多倫多一個多小時車程。來到多倫多旅行,尼亞加拉瀑布實在不容錯過。

尼亞加拉瀑布位於加拿大和美國邊境,連結兩大湖:Lake Erie和Lake Ontario(安大略湖)。是美國紐約州最大的電能來源。

尼亞加拉瀑布包括三個瀑布:位於美國邊境的Bridal Veil Falls和American Falls,還有橫跨美加邊境,最壯觀的Horseshoe Falls。Horseshoe Falls的圍長達2,200英呎,落差約180英呎。在加拿大境內望過去,景色更為壯觀。就好像由九龍眺望維港,將港島美景盡收眼底。

未見瀑布,沿途已經看到很多賭場酒店,依地勢而建,每個酒店都有可以看到瀑布的餐廳和高級客房。Skylon酒店還有旋轉餐廳,可以在高處俯瞰瀑布。在晚上,瀑布會被五光十色的幻彩霓虹燈照亮,別具特色。

初看瀑布

我們中午時分抵達,天氣陰冷還伴著細雨。遙望環狀如馬蹄形的Horseshoe瀑布,好像湖水傾盆而瀉,寬闊而巨大的水流形成一道天幕,轟轟作響,落下後的水在瀑布底部形成一團巨大的水霧,水霧在空中蒸騰而上,這樣循環不止,甚是壯觀。數不清的海鷗在水霧中穿梭,偶爾還有一、兩隻停在遊客附近的欄杆上,供大家selfie,任拍唔嬲。

如果夏天、秋天來此,還可以乘船在水面上觀賞瀑布。當時正值五月初,天氣尚未回暖,遊船未開航。預計5月18日會開航。(到訪當日,看到一艘未載客的遊船飄搖著航向Horseshoe瀑布,夜晚看到新聞報道說那是一艘美國的遊船正在試航。)

瀑布的背後

我們參加了一個Journey behind the Falls的行程。(門票連稅大約每人25加幣,約合150元港幣。)參加這個行程,遊客可以到Horseshoe瀑布的底部和後面近觀瀑布之美。

每個遊客都獲派一件一次性的黃色雨衣。穿上雨衣,旅途開始。沿瀑布後面人工開鑿的隧道而行,第一個出口是一個雙層的露台,位於瀑布邊緣的底部,此處可以近距離仰望Horseshoe瀑布。沿隧道繼續前行是一個Portal,類似一個大窗口,此刻遊客已經在瀑布的後面,進入水幕之中了。(Portal前有欄杆,遊客不能太接近瀑布,否則有危險。)透過「窗口」,可以近距離看到瀑布轟轟而下,也有部份水流猛烈地拍打到窗口底部,啪啪作響,瀑布帶著水氣和冷風,此刻只想大喊「好凍!好凍!」。再前行,是另一個Portal,這個更接近瀑布中心,因此水流更猛烈,寒氣更逼人。(有其他遊客興奮地和我說話,但我只聽到聲音,卻聽不清她說甚麼。耳朵裏都是震耳欲聾的水聲。)

這就是整個Journey behind the Falls的行程了。如果覺得不夠,隧道的牆壁上有海報,介紹一些關於瀑布的歷史和傳奇事件,供遊客駐足閱讀。如果耐不住濕和冷,還是趕快搭電梯上到地面,進入gift shop逛逛順便讓身體回暖,還可以遠觀瀑布。

瀑布上游

之後我們便瀑布上游看看,那裏是碧綠的湖水。那種碧綠讓人聯想到加拿大玉,翠而通透,潤而無瑕。

在上游,還看到一家大小在此棲息的加拿大鵝。鵝爸爸和鵝媽媽帶著三個出世不久的鵝BB在這裏覓食。黃棕色毛茸茸的鵝BB甚是可愛,在草叢中周圍行,鵝爸、鵝媽就顯得十分警惕,伸長頸注視四周的遊客。

瀑布沿途景點

因為Horseshoe瀑布太壯觀,隔籬的兩個瀑布顯得有些失色。如果僅此就參觀結束,還未免太早。因為我們沿Niagara Parkway開車繼續行程,Niagara瀑布下游沿途還有好多景點。其中一個就是 White Water Walk,這裏遊客可以在尼亞加拉河邊的棧道上行走,近距離欣賞匆匆奔騰而去的河水,河的兩邊是山崖,是尼亞加拉瀑布的另一特色景點。整個行程大約30分鐘,收費9加幣(約合54港幣)。

第二個也是收費景點:Whirlpool Aero Car,這裏位於尼亞加拉河的一個轉折點,90度的河水轉角後形成一個天然的漩渦。在這裏搭纜車橫越尼亞加拉河,抵達對岸。

如果你不想花錢,下面這個景點最適合。位於 Niagara Glen Nature Centre之內有一個樓梯可以直達山崖之下,有小路穿過樹林,抵達河岸。因為不是棧道,路面比較多泥濘,也有點不平坦。

我們抵達時,已經是傍晚,此刻陰雲已散,夕陽正濃。我們擔心不夠時間走完全程,所以只在位於山崖上的公園稍作停留。在山崖上居高臨下,可以看到下面翠綠的河水,岸邊的樹林。

除此之外,還可以看到很多巨大的紅頭美洲鷲(Turkey Vulture)在樹林之上盤旋。還有很多小鳥,最吸引人的當屬冠藍鴉(Blue Jay)。這種是北美的常見鳥類之一,頭頂有冠,全身藍色,羽翼上和尾翼有黑藍相間條紋,令牠非常搶眼。當5、6隻一邊鳴叫一邊由我們頭頂飛過,飛入低處的樹林,然後再在林中飛來飛去,實在不能錯過觀賞牠們的機會。

此外,這裏還可以看到活潑可愛的Red-winged Blackbird, 羽毛會反光的 歐洲八哥(European Starling),歌聲優美的 American Robin,嬌小可愛的 Black-capped Chicadee等等。

太陽雖未落山,就此和瀑佈告別。雨盡天晴斜陽下,綠草映日鳥林飛,山崖之上觀山谷,碧玉之水撫心愁。真是不虛此行!@