華為失去英國安謀控股公司(ARM Holdings plc.),對華為營運造成的衝擊,比失去谷歌還更嚴重。

在美國特朗普政府將華為列入出口管制黑名單後,英國安謀控股公司(下簡稱ARM)5月22日發佈一份聲明稱,由於相關產品設計當中包含了「美國原產技術」,因此,該公司將遵守華盛頓最新出台的限制令,並且正在與美國相關部門持續對話,以保證遵守規定。

「ARM珍視與長期合作夥伴海思半導體(Hisilicon,華為旗下晶片公司)之間的關係,我們希望這一問題能夠得到迅速解決。」ARM在聲明中說。

綜合《福布斯》(Forbes)及BBC報道,對華為來說,失去ARM是一個「不可逾越的障礙」,比失去谷歌所造成的衝擊更為嚴重。

全球晶片大廠都依賴ARM技術

ARM成立於1990年的半導體設計與軟件公司,2016年9月,被日本軟銀集團收購,但總部仍然留在英國劍橋,北美總部則在美國加州聖何塞。該公司的主要產品是架構處理器及相關外圍組件的電路設計方案,本身不生產處理器及晶片,而是以智慧財產權授權的形式與相應的軟件開發工具,銷售給客戶。

目前幾乎所有的智能手機、功能手機、平板電腦或可穿戴設備都需要使用一個或多個ARM架構處理器。

華為雖然一直致力於研發晶片,以減少對高通、聯發科、博通等半導體公司的依賴,但是最終仍無法擺脫對ARM的依賴,因為許多(即使不是全部)的晶片設計都需要使用ARM架構處理器,如果失去與ARM的合作關係,華為的晶片開發將停滯不前。

要使用ARM架構處理器,通常有兩種途徑,其一是取得ARM處理器設計的授權,其二是取得架構許可,被許可人根據ARM的授權自行設計晶片設計。這兩種方式都需要依賴ARM技術,高通、聯發科、蘋果等公司大多數採用第二種方式(架構許可)。

失去ARM 華為無法研發晶片

此外,如果不使用ARM的技術,所設計的晶片將無法運行為移動設備所編寫的軟件。這就是為甚麼對華為來說,失去ARM可能比失去谷歌更具破壞性的原因。

不過,華為在短期內還不至於遭到太大的打擊,因為該公司今年的處理器麒麟985(Kirin 98)將近完成,不會受到ARM斷供的影響,但是華為的下世代晶片將受到嚴重影響。華為及北京當局還有時間找出解決當前困局的方法。

ARM內部文件:員工若與華為互動 自負其責

根據BBC獲得的一份內部文件顯示,美國商務部5月16日正式將華為及其68家關係企業列入黑名單,當天ARM即已要求員工必須中止與華為的合作關係,包括暫停與華為的「所有有效合同、支援條款以及任何待辦中的合作事項」。此外,ARM要求旗下附屬部門也要遵守美國華為禁令。

5月18日,ARM向公司內部發佈備忘錄,詳細列明的出口禁令的具體指向,包括必須中止與華為及其附屬公司的一切互動,包括提供支援、技術(無論是軟件、代碼還是其它更新),也不能進行技術討論或者談論其它有關技術的事宜。

ARM還要求員工必須「禮貌地拒絕和停止」與華為及其相關企業的對話,否則要自負其責。

5月20日,商務部宣佈給予華為90天部份豁免,以避免出口禁令對華為現有網絡及手機客戶的影響。不過,ARM認為,部份豁免並不影響該公司暫時中斷與華為合作關係的決定。

美國華為禁令 全球多家公司跟進

自特朗普政府祭出華為禁令後,截至目前為止,高通(Qualcomm)、英特爾(Intel)、賽靈思(Xilinx)、博通公司(Broadcom )、科沃(Qorvo)、Inphi等美國半導體公司已經暫停對華為供應晶片。

美國的魯門特姆(Lumentum)停止供應視覺元件,亞德諾(Analog)公司行政總裁文斯特‧羅希(Vincent Roche)表示,在可預見的未來,將不會向華為提供半導體元件。谷歌終止華為使用安卓(Android)系統,微軟(Microsoft)在網絡商店將華為手提電腦MateBook下架。

德國的英飛凌(Infineon)公司,由於所生產的某些晶片零件源自美國,也終止向華為供貨。

在英國,除了ARM外,EE電信商暫緩將華為手機納入5G網絡服務,沃達豐(Vodafone)暫停5G版華為Mate 20X。

日本東芝全面暫停向華為出貨,並將檢查對華為提供的產品,是否包含美製零部件。媒體報道,日本松下電器(Panasonic)暫停向華為供貨,但該公司否認。

日本KDDI推遲原定於本月稍晚的華為P30 lite手機銷售,NTT正在考慮停止銷售華為新款手機,包括P30 Pro,Ymobile宣佈停止發售華為新款手機。

台灣的中華電信及大哥大電信商停售華為新機。#