在對世界上最長壽的5個國家進行調研後,研究人員發現,找到生活的目的和動力似乎是長壽、快樂的秘訣。在這方面,強調「Ikigai」的日本沖繩是一個很好例子,也吸引了全球數百萬人。

據CNBC報道,日本之所以能夠成為世界上平均壽命最長的國家,是因為日本人普遍地有自己的「Ikigai」。特別是該國大陸以南的沖繩島(Okinawa),是盛產百歲以上長壽老人的地方,它也因此被譽為「不朽之地」。據說,沖繩人尤其具有「Ikigai」的意識。

在日語中,iki的意思是「生活」;gai的意思是「原因」,那麼「Ikigai」的意思就是活著的理由。日本人的這種意識形態可以追溯到日本平安時代(公元794年至1185年)。但只是在過去的10年中,它才引起全世界幾百萬人的關注。

「早上醒來的理由」

在2009年的TED演講中,名為「如何活到100歲以上」的獲獎記者丹·布特納(Dan Buettner)探討了世界上最長壽的5個地方人們的生活方式特點。在布特納定義的所有「藍色區域」中,沖繩人的預期壽命最高。 (此後影片已被觀看近400萬次。)

「在美國,我們將成年人生活分為兩類:工作生活和退休生活。」布特納說,「在沖繩,甚至沒有『退休』這個詞。相反,它只是『Ikigai』,它大概的意思是『早上醒來的理由』。」即活著的目的和動力。

布特納引用了幾個沖繩人的Ikigai:對於一位101歲的漁民來說,它意味著每周三次為家人捕魚;對於一位102歲的女人來說,它意味著抱著自己的小-曾-曾-曾孫女(她說這讓自己「樂上了天」);對於一位102歲的空手道大師來說,它意味著教授他的武術。

歸納到一起,這些簡單的生命價值觀提供了甚麼是構成Ikigai的本質:生活中的目的、意義和動機。

Ikigai的健康益處

多年來,研究人員一直試圖找到長壽、健康生活背後的原因。雖然答案很可能是好的基因、飲食和運動的混合。但研究表明,找到生命的意義也是一個關鍵因素。

在2008年東北大學(Tohoku University)的一項研究中,研究人員分析了來自5萬多名參與者(年齡在40到79歲之間)的數據。發現那些據報生活中有ikigai的人患心血管疾病風險及死亡率均得以降低。

具體地說,95%擁有ikigai的受訪者在初次調查7年後仍然健在。相比之下,沒有Ikigai的人同比則為83%。

僅僅通過這項簡單的研究,還無法判斷ikigai是否能讓人長壽,但該研究結果至少表明,生活有目的可以鼓勵人們建立幸福和積極的生活心態。

找到內在的Ikigai

如何找到你的Ikigai,可能還沒有一種簡單方法。不過,你可以先問自己幾個簡單的問題:甚麼讓你開心?你擅長甚麼?你重視甚麼(以及誰)?是甚麼促使你早上起床?

找到自己的Ikigai需要時間。布特納認為,找到Ikigai的秘訣是學習Ikigai的五大要素。通過將這些要素應用到生活中,你可以讓自己內在的Ikigai蓬勃發展。

1.從小事開始

從小事開始,仔細做好每一步。——它適用於你生活中所做的一切。

例如,農民將全部時間和精力投入到創造最好和最美味的農產品上。他們要用心把土壤打理好,要間苗和澆水。這種從小事做起的精神推著他們走過不可思議的人生旅程。

2.保持放鬆的狀態

當你讓自己處於放鬆的狀態時,你就能夠放下自己癡迷的東西,並用更明確和積極的眼光看待對你而言重要的事情。

這一秘訣的核心問題是提高自我接納的能力。然而,這也是我們在生活中面臨的最困難的任務之一。但是如果你能克服這個障礙並對自己是誰感到滿意,那麼這將是一次非常有益的經歷。

3.保持諧和與持久的人際關係

如果你經常與身邊的人打架,你就無法實現目標。培養和維護社區意識將為你提供強大的支持系統,幫助你度過生活中最具挑戰性的時刻。用中國古人的話說就是,要有「人和」。

4.享受小事情的快樂

學會從小事情中尋找快樂——早晨的空氣、一杯咖啡或一縷陽光,都能成為每天早晨起床的動力之一。

5.專注於此時此地

這個秘訣也許是最深刻的。現在你就在這裏,所以要把全部注意力放在此時此地。

許多相撲選手證明,專注於此時此地,在賽前準備和比賽中是絕對必要的。他們聲稱,將自己沉浸在現在有助於維持他們的心態以獲得最佳表現。#