美國聯邦政府自去年開始大幅放緩美國公司聘僱中國人的審批速度,有效阻止中國人在美國從事敏感技術工作,特別是半導體相關工作。

業內人士向《華爾街日報》透露,自去年以來,包括英特爾、高通,以及格羅方德(Globalfoundries Inc.)等公司在內的美國半導體公司,因未獲聯邦政府的批准,無法聘僱中國人或在公司內部調動,總共數百個工作受到影響。

過去幾十年來,美國公司依規定必須先獲得許可,才能聘僱來自中國、伊朗,以及俄羅斯等國的外籍勞工,在美國從事敏感技術工作。

此等規定的目的是防範外國籍勞工將高階技術帶回母國,美國商務部認為聘僱外國人從事這類職務相當於是出口(向在美國的外國公民提供受管制的技術),審批重點取決於技術本身的敏感性以及是否具有落入美國對手國的風險。

商務部的出口許可證並不是工作簽證,僱主還必須為外籍勞工申請工作簽證。

一位知情人士表示,過去這類出口許可證的批准只需要幾周的時間,現在等待六到八個月的情況是家常便飯。

業內人士稱,美國各行業或多或少都受到聯邦政府放緩審批速度的影響,但是對晶片製造商來說特別麻煩,因為這類高級技術工程人才較少。

一位業內人士表示,雖然中國公民並未被完全禁止,但是許可證審批工作的放緩,確實影響了中國人的受聘及工作調動。

根據美國商務部的統計,從2013年到2017年,獲批准的中國公民人數佔總人數的60%以上。商務部尚未公佈2018年的統計數據。

商務部發言人表示,該部與國務院、國防部、能源部等其它政府機構合作,審慎考慮出口許可申請,通常會要求申請者提供更多信息。

華盛頓Akin Gump律師事務所合夥人凱文‧沃爾夫(Kevin Wolf)表示,審批速度放緩反映了政治環境的變化以及技術變革。沃爾夫曾是奧巴馬執政時期的商務部助理部長。

除了半導體行業外,電信設備,核子工作和軍事技術等行業亦受到較大的影響。

商務部目前正在重新界定出口管制的定義(例如新增人工智能等領域),以加強對中國出口的限制,預計在明年開始實施新規定。#