近期發表在《自然》(Nature)期刊上的研究顯示,地球上一些重元素如黃金和鉑金,或來自於46億年前離太陽系不遠處兩顆中子星的相撞事件。

中子星密度大、質量大。兩顆中子星的撞擊在宇宙中是相當激烈、輝煌的事件。

這份研究發現,在離太陽系「不遠處」——1,000光年之外、地球誕生1億年前,發生了一次這樣的撞擊事件。

「如果一個級別相當的事件今天在類似的距離處發生,放出的輻射將照亮整個夜空。」哥倫比亞大學天體物理學家SzabolcsMarka在研究發佈公文中寫到。

撞擊使重元素旋進太陽系

研究稱,撞擊將使大量重元素螺旋式飛進我們早期太陽系的星雲中。科學家們估計,地球上約有0.3%的重元素來自這次撞擊事件。

「這意味著在我們每個人身上能找到約有一根睫毛(質量)的這些元素,主要是對生命至關重要的碘元素。」佛羅里達大學的研究者ImreBartos在公文中說。

這兩位科學家通過份析小行星的組成,並與銀河系的模擬模型作對比,追蹤中子星撞擊的效應。這些小行星形成於太陽系早期,所含有的同位素就可以作為體現它們「年齡」和「來源」的標記。

研究者們表示,這些結果不僅提供了關於地球歷史的線索,也有助於了解我們地球在宇宙中的地位。

「我們的結果提出了人類的根本問題:我們從哪裏來,會到哪裏去?」Marka說,「難以表述當意識到我們找到了甚麼,以及這些研究結果對未來我們探索自己在宇宙中地位的意義時,我們心中複雜的感情。」◇