由於太空中的微重力環境,地面上傳統的滅火方法在太空中不一定好用。日本一所大學最近發表的研究,提出了一種利用真空吸收火源的方式。

地面上典型的滅火方式是向火源噴射二氧化碳泡沫讓火焰失去氧氣快速熄滅。日本豐橋技術大學(Toyohashi University of Technology)的研究者們在他們的研究發佈公文中說,這種辦法在太空環境下至少有兩個弊端。

一是在狹小封閉的環境中使用二氧化碳對小空間內空氣質量影響太大。這意味著太空人得迅速給自己戴上氧氣面罩,在滅火需要爭分奪秒的情形下,這比較麻煩。

二是在微重力環境下噴灑滅火劑的問題,滅火劑將四處飄散。儘管太空環境中配備了各種過濾器和廢物吸收裝置,這個清理的過程仍很費時。

這份研究提議的新方式,是把火源和火焰一起吸入到一個密閉的真空室中。研究者們說這種方法適合於任何封閉的環境,比如太空船和潛水艇。因為真空滅火法「將防止或抑制有害的燃燒物如煙氣、顆粒物、或有毒氣體在封閉空間中的瀰散」。

如果火焰在真空室內繼續燃燒,至少讓人有多一些的準備時間,再啟動傳統的滅火程式,也有時間戴上氧氣面罩等。再者,這種方法也會保護封閉艙環境配備的空氣過濾器免受火災產生的各種顆粒物的污染,研究者們補充說。

這份研究的主要作者Yuji Nakamura說,鑒於太空環境對新概念的謹慎,這一新技術還未被太空行業接受,需要有實際的設備和實驗之後才能考慮。

這份研究近期發表在Fire Technology雜誌上。◇