美國小伙傑克威瑟斯彭(Jack Witherspoon)曾經三次擊敗癌症,只有19歲的他現在已經是一名大廚和一家食品初創企業的老闆。

目前,威瑟斯彭的第一願望是他的司康尼(skonies)將成為Instagram上的下一個食品熱點。

據NPR報道,這名年輕的大廚於去年11月份推出了他的第一家企業——「大廚傑克的廚房」(Chef Jack's Kitchen, CJK),產品是司康尼——司康(scone)和餅乾之間的混合產品,包括香豆和肉桂糖口味的。

這名嶄露頭角的企業家在他8歲的時候便撰寫了第一本食譜。那是在他結束了對小兒急性淋巴細胞白血病(ALL)的第二次治療後。

威瑟斯彭告訴《商業內幕》(Business Insider,簡稱BI)說,「如果沒有癌症,我根本不會寫『這本書』,也不會做烹飪這一行的。」

「很難說哪個讓我更自豪,說句很實在的話,沒有其它事情的發生就不會有這件事情的發生。」

「我想讓其他孩子看看如何從檸檬中擠出檸檬水。這個道理適用於我所做的一切,也適用於我現在的公司。」

現在威瑟斯彭有了更多的商業經驗,他將賣書和司康尼的部份收入捐贈給「傑克威瑟斯彭捐贈基金會」(Jack Witherspoon Endowment),用於小兒白血病研究(Pediatric Leukemia Research)。

到目前為止,該基金會已籌集到15萬多美元,威瑟斯彭告訴BI說,CJK即將與食品業巨頭索迪斯(Sodexo)簽署協議,在全國各地的醫院食堂提供司康尼和其它烘焙食品。

來自午夜的靈感

威瑟斯彭在2歲時首次被診斷患有ALL,4年後又第二次發病住院。

在漫長的治療期間,威瑟斯彭被迫輟學。他開始嘗試自娛自樂。

「我記得很清楚」,威瑟斯彭說,「那天我在醫院裏,已經是晚上12點半了。(電視裏)沒有兒童節目,主要是家園頻道(HGTV)這類的。當時是2000年初,所以只有有線電視節目。」

「我媽媽正在瀏覽頻道,這時一個食物網絡(Food Network)節目引起了我的注意,我跟她說,『等等,等等。』」

「住院期間,我看了他們的每一個節目,這件事我可以做,還可以從中獲得樂趣。在我接受治療時,它確實給了我希望。」

威瑟斯彭與母親一起製作了每一個食譜,從瑞秋雷(Rachel Ray)到埃默里爾拉加斯(Emril Lagasse),這樣一旦他結束了治療,他們便可以嘗試製作。

於是在威瑟斯彭出院後,母子兩人按計劃著手做這件事情。

威瑟斯彭告訴BI說,他們每天晚上都在鑽研新食譜,直到他們湊足了60種特色食譜。

「在我8歲的時候,我和媽媽坐下來。」威瑟斯彭說,「我們已經積累了這麼多食譜,我們認為應該出本書。」

「那時我只有8歲,對於如何將我的想法變成文字,媽媽對我幫助非常大。」這位年輕的企業家說,「她寫下了所有的數值,這些對於食譜製作是非常重要的。」

被低估不是最糟糕的事

威瑟斯彭的母親繼續幫助現在已經是大學生的兒子進行商業活動——自從他未成年便開始創業以來,這位母親幫了兒子很多。

根據威瑟斯彭的說法,母親是司康尼品牌和營銷背後的智囊,除了早期幫兒子填寫表格,她還幫助他與潛在投資者洽談。

「哦,我媽媽是我的英雄。」威瑟斯彭說,「她和我一起經歷了一切。在我住院期間,她有99%的時間陪在我身邊。」

「與她一起做食譜使我們的關係更親近,她也是我公司的合夥人。」這位幸福的兒子說。

威瑟斯彭正在當地社區學校攻讀商業學位。不過,他希望在繼續發展事業的同時,轉學到加州大學洛杉磯分校(UCLA)學習。

在他11歲那年,癌症第三次復發,之後直到現在的8年,他已經完全擺脫了癌症的威脅。

「因為我還太年輕,有時候人們沒把我當回事。」威瑟斯彭說,「不過,我知道最糟糕的事情並不是被低估。」

「我對公司瞭如指掌,通常會讓人印象深刻,這樣進入不同合作環境就更加容易。」

「雖然我已經19歲,但因為我看起來很小,所以人們就認為我比這還要年輕。」

威瑟斯彭告訴BI說,他希望擴大CJK在Instagrammable上的產品種類,而不僅僅是司康尼,那只是他的起步。

「我對市場有非常獨特的看法,因為我不是一個真正喜歡甜食的人。」威瑟斯彭說,「我之所以推出司康尼,是因為我想要一種不那麼甜的餅乾。」

CJK通過線上和威瑟斯彭當地雷東多海灘(Redondo Beach)的精選雜貨店出售司康尼。但他渴望讓那些在醫院吃食堂的孩子們能夠吃到他創作的食物,他童年時代大部份時間吃的是醫院食堂。

「醫院的自助餐廳是我想要去的地方,因為這是人們容易受影響的地方。」威瑟斯彭說。◇