美國傳媒一篇報道稱,如果伊朗攻擊美軍或加速其核武項目的發展,美軍可能派遣多達12萬兵力前往中東地區。

《紐約時報》(New York Times)報道,美國代理國防部長沙納漢(Patrick Shanahan)日前在一場國安會議上遞交一份因應伊朗威脅的軍事計劃。如果伊朗攻擊美軍或加速其核武項目的發展,美軍可能派遣多達12萬兵力前往中東地區。

報道引述政府官員稱,美軍如此設想是應美國國家安全顧問博爾頓(John Bolton)所主導的鷹派人士的要求。他們不希望對伊朗進行地面作戰,因為這需要更龐大的兵力。

有些資深官員表示,即便在初始階段,這些計劃都顯示出伊朗的威脅。另有主張以外交手段緩解目前緊張關係的官員稱,以這種產生威嚇的戰術可以警告伊朗以預防其新的侵略行徑。

報道指,超過6名已獲悉這些計劃的國安官員同意以匿名的方式和《紐約時報》討論。而計劃中涉及的兵力規模讓相關官員感到震驚。這12萬人已經接近美國在2003年出兵伊拉克時所使用的兵力。

目前尚不清楚美國總統特朗普是否已獲知該計劃中的出兵人數或其它細節,而他最終是否會派出這麼多兵力到中東,也存在著高度不確定性。

但特朗普在當地時間14日開腔反駁考慮派遣12萬兵力對抗伊朗的報道,但稱不排除日後會派出更多軍人。中央社引述特朗普稱有關內容為「假新聞」。「現在,我會這麼做嗎?絕對會。但我們還沒有計劃這麼做。」他又表示若真有相關計劃,「將會派出更多大軍」。

與伊對話持開放態度

特朗普在前一日(13日)被問到會否尋求伊朗政權的更迭時表示:「我們看看跟伊朗會發生甚麼事。如果他們做了任何事,那將會是非常糟糕的錯誤。」

美國白宮國家安全委員會發言人馬奇斯(Garrett Marquis)在13日以電子郵件回覆《紐約時報》表示,特朗普明確表示不尋求與伊朗發生軍事衝突,同時亦對與伊朗領導人對話持開放態度。

馬奇斯說:「然而,伊朗40年來的既定選項一直是暴力,我們準備捍衛該地區的美國人員與利益。」

核打擊轟炸機入駐中東

美國近期派航母、轟炸機前往中東維護區域安全,震懾伊朗。上星期有4架具有核打擊能力的B-52轟炸機從路易斯安那州「巴克斯代爾空軍基地」(Barksdale Air Force Base)起飛,前往卡塔爾的烏代德(Al Udeid)空軍基地。美國國防部發佈一段短片,展示轟炸機起飛的過程。

與此同時,美國海事局也在上星期發出警告,伊朗或其地區代理人針對美國及其夥伴的利益採取行動的可能性增加,目標可能是包括油輪在內的商船或美國軍艦。

目前,除了林肯號航空母艦(USS Abraham Lincoln)戰鬥群和B-52轟炸機之外,美軍也派出阿靈頓號船塢平台登陸艦(USS Arlington)前往中東,同時在該地區部署愛國者飛彈,以遏制伊朗日益增加的威脅。而B-52轟炸機業已於5月12日開始在該地區執行飛行任務。

數艘商船早前遇襲

美國的情報顯示,伊朗威脅正在升級。這促使國務卿蓬佩奧上周臨時取消在歐洲的兩個行程安排,聚焦處理伊朗事務。

特朗普周一(13日)對伊朗發出警告說,「如果他們有任何動作,將會遭受巨大的打擊」,特朗普說,「如果有事情發生的話,對伊朗來說將不是甚麼好事。我可以告訴你,他們(伊朗)將不會高興的。」

特朗普上星期簽署了行政命令,對伊朗金屬出口實施新制裁,並表示要繼續對伊朗施壓,「直到其徹底改變政策為止。」特朗普還說,其它國家應注意,美國不再容許各國進口伊朗的鋼鐵和其它金屬。

「德黑蘭政府將會面臨進一步的行動,除非它從根本上改變其行為。」特朗普說。

正如美國的警告,上星期日(5月12日)有4四艘油輪在阿拉伯聯合酋長國沿海地區遭到「破壞性襲擊」。其中兩艘油輪屬於沙特、一艘屬於阿聯酋、一艘屬於挪威。

沙特能源部長哈立德法利赫(Khalid al-Falih)在一份聲明中說,其中一艘沙特油輪正在準備向美國運送石油,上周日早上6時左右遇襲後遭受「重大損失」。

美國務院伊朗事務特別代表胡克(Brian Hook)表示,國務卿蓬佩奧13日在布魯塞爾訪問期間也討論了這次油輪襲擊事件。

當被問及蓬佩奧是否將此襲擊案歸咎於伊朗時,胡克說:「我們討論過……似乎是對停泊在富查伊拉(Fujairah)的商船的襲擊……阿聯酋已要求我們在調查中提供協助, 我們非常願意提供協助。」

美國軍方上周表示,情報顯示,伊朗對美國軍隊構成「確切的」威脅。這些威脅的可信度是基於獲取情報的來源和方法,且是美國軍方無法透露的。